O B-52 está se tornando um caminhão de armas inteligentes aterrorizantemente inteligente

Tyler Rogoway 02/11/2018. 23 comments
B-52s Munitions Bombers Editor's Picks

O B-52 só conseguiu transportar armas inteligentes em seus torres externas, sendo sua baía de armas interna relegada para a energia nuclear e bombas tontas , bem como alguns mísseis de cruzeiro mais antigos. Agora, o icônico Stratofortress, de 60 anos, finalmente obteve um novo rack de armas rotativo "inteligente" e outras atualizações que mais dobrarão seu soco de armas inteligentes.

Você poderia dizer que o B-52's A baía de armas vazias tem sido a propriedade mais subutilizada de toda a USAF. Mesmo que a utilidade do B-52 se tenha transformado ao longo das décadas (de uma opção de interdição nuclear, para um bombardeiro de tapete, para um transportador de mísseis de cruzeiro nuclear, para um transportador de mísseis de cruzeiro convencional, para um bombeiro de bomba inteligente, para uma plataforma de suporte de precisão ) A barriga cavernosa do grande bombardeiro tornou-se cada vez mais uma idéia final vazia.

Apesar de ter a alça B-52, suas bombas inteligentes em suas grandes torres de armas internas não o mantiveram fora da luta, esta configuração prejudicou a economia de combustível do gigante do gás e deixou grande potencial na mesa, especialmente em uma época de guerra anti-acesso e armamento avançado.

Por quase uma década e meia, os B-52H da USAF entregaram Munições de ataque direto dirigidas pelo GPS e bombas guiadas a laser a partir de seus poleiros acima das Montanhas Hindu Kush e os desertos da Mesopotâmia, atuando como navios arsenais para forças terrestres, dezenas de milhares de pés abaixo. E em quase todas essas missões, suas barrigas estavam vazias.

As baías de armas internas e os racks de armas do B-52 nunca foram conectados para munições modernas. O importante sistema de interconexão elétrica de aeronaves / lojas 1760, que permite que a equipe programe armas modernas em vôo, demorou até que os Mísseis de cruzeiro lançados por ar-AGM-86 da B-52s fossem colocados em serviço. Isso finalmente está mudando, com um programa chamado "1760 Internal Weapons Bay Upgrade".

Esta atualização verá os antigos mísseis de cruzeiro do B-52H reconstruídos e rewired para padrões de interface eletrônica de bus de dados 1760. Esses bastidores revitalizados de armas rotativas são chamados de Lançadores rotativos convencionais (CRL) e atualmente estão sendo testados com o 419th Flight Test Squadron da Edwards AFB.

Sob a primeira fase desta atualização, o Lançador rotatório convencional poderá armazenar JDAM de 24 GBU-38 500 libras ou um enorme 20 dos JDAM GBU-31 de 2.000 lb. JDAM guiados por laser e outras bombas inteligentes de gravidade e deslizamento seguirão logo depois. No entanto, as armas de curto alcance não serão a única reivindicação da CRL para combater a fama. Em breve, o lançador será capaz de arremessar armas de ponto de partida, como o agitado MIM-158 Joint Air-to-Surface Standoff Missile (JASSM) e o muito habilidoso Miniture Air lançou Decamer Jammers (MALD-J) . O que isso significa é que um único B-52H poderia voar milhares de milhas ao redor do globo, aproximar-se da borda externa das defesas aéreas de um inimigo e soltar um cheio de bombas de mísseis de cruzeiro furtivo e chamariz de cruzeiro inteligente, então virar-se para cruzar de volta para basear mais armas e uma nova equipe.

Pense nisso como uma força aérea kikikaze muito inteligente em uma caixa, ou, bem, uma baía de bomba.

Tal capacidade empresta credibilidade ao fato de que o armamento avançado pode assumir o lugar das caras plataformas quando se trata dos primeiros dias de guerra contra um inimigo credível. Esta mentalidade vem crescendo desde a década de 1970 e o B-52 agora está se tornando o flexível arsenal que foi proposto em várias formas ao longo dos anos. No entanto, mesmo com uma força tripulada empurrando um ataque para o espaço aéreo inimigo altamente defendido, o B-52 poderia preencher a barriga e os pontos fortes externos com gobs de MALD-Js, basicamente atuando como uma nave-mãe para uma falsa força de invasão aérea, que distrairia , perturba e cega o inimigo de detectar a verdadeira força de ataque.

A equipe da USAF e da Boeing por trás do upgrade da baía de armas do BUFF (Big Ugly Fat Fucker é o apelido humilde do B-52) diz que, em breve, um único Lançador rotatório convencional poderá armazenar vários tipos de munições, o que permitirá que planejadores e armadores de missão Escolha o coquetel perfeito de armamento para uma determinada missão ou conjunto alvo. Por exemplo, um B-52H atribuído a tarefas de suporte de ar próximo pode ter seu CRL carregado um terceiro cheio de JDAM laser de 500lb, um terceiro cheio de 1.000 JDAMs e o resto cheio de mortal CBU-105 Sensor Fused Weapons .

No futuro, um B-52 atribuído a objetivos de guerra anti-navio / litortal pode desporcionar metade de uma série de JASSMs furtivos, por bater nas principais instalações portuárias, enquanto a outra metade está cheia do primo furtivo do míssil anti-navio JASSM, o Long-Rang Anti Ship Missile (LRASM) , usado para bater navios que protegem a própria porta. Basicamente, um punhado de B-52 carregados de tal forma poderia destruir as instalações portuárias estratégicas de um inimigo e os navios de combate próximos, sem nem mesmo viajar ao alcance das defesas aéreas do inimigo.

Juntamente com a atualização da baía de armas do B-52, os BUFFs também estarão recebendo um novo sistema de comunicação e dados de satallite conhecido como Combat Network Communications Technology, ou CONECT para breve. Este sistema permitirá que as equipes do B-52 obtenham atualizações de missão e pedidos de reabastecimento detalhados enquanto eles já estão a caminho de seus destinos. Isso tornará o B-52 um sistema de armas táticas reativas e em vez de mais estratégico. CONECT também será emparelhado com um novo software de planejamento de missão baseado em Windows e interface para a equipe usar para que eles possam re-planejar missões sobre a marcha com base em novas informações de segmentação ou ameaça enviadas para eles através de CONECT ou coletadas por conta própria e sensores de terceiros.

Tal sistema tornará os BUFF mais mortais muito mais eficazes em um espaço de batalha "netcentric" moderno. Por exemplo, vamos tomar a missão acima mencionada, onde um vôo de B-52 é encarregado de retirar as instalações portuárias de um inimigo e os navios que o guardam como exemplo. Como os B-52 estão a cinco horas de distância de seus pontos de lançamento, radar, sinais e inteligência de imagem coletados por uma aeronave furtiva de alta altitude, de longa duração, que não é tripulada, orbitando a 70,000 pés e 100 milhas da porta alvo em questão, detecta uma corda de navios que saem do porto e os classifica como combatentes da superfície inimiga. Os comandantes no terreno recebem esses dados e imediatamente re-tarefa os B-52 de entrada para atacar a flotilha, e não a porta de menor prioridade que agora está vazia.

Os B-52 podem receber continuamente atualizações do UAV de alta velocidade sobre as coordenadas da flotilha para que possam reprogramar seus mísseis anti-navio LRASM. No momento em que os B-52 chegam dentro da faixa de lançamento, a formação do navio inimigo é agora 120 milhas a sul da porta originalmente orientada. Outra porta inimiga está agora a uma distância mais próxima da frota inimiga, e os comandantes no terreno pensam que qualquer desses navios inimigos que ainda possam fazer o seu próprio caminho, uma vez que os LRASMs tenham feito seu trabalho tentarão entrar naquele porto por segurança e reparos . Como resultado, os B-52 são ordenados para retarget seus JASSMs em uma ponte longa que abrange a entrada estreita nesta porta na esperança de negar a entrada desses navios inimigos. Isso também os deixará patos sentados para ataques subseqüentes.

A poucas centenas de quilômetros de seus novos alvos, agora ao sul do porto originalmente orientado, os B-52 recebem coordenadas finais do SUS secreto e sistemas baseados em espaço que estão rastreando a flotilha. Os B-52s enrolam seus mísseis anti-navio junto com um punhado de chamarizes MALD-J para fazer estragos nos sistemas de radar e de comunicações da flotilha. Os B-52, agora com a metade de suas lojas, estão agora sob a capa do F-22 Raptor's lançado a partir de uma base insular a 1.000 milhas de distância e apoiado por uma "ponte-tanque" para o espaço de batalha e para trás. As equipes do B-52 esperam para ouvir a avaliação de seus ataques sob o guarda-chuva protetor de Raptor.

O Hone stealth drone informa que apenas cinco assinaturas de radar de uma dúzia e meia que estavam se movendo em alta velocidade antes que os mísseis chegassem ao alvo continuassem a se mover, aqueles que não estão se movendo também estão mostrando uma assinatura infravermelha pesada. Eles estão em chamas. Aqueles cinco navios inimigos que sobreviveram ao ataque LRASM inicial estão se movendo em alta velocidade para o porto mais próximo, assim como os comandantes no terreno adivinharam.

Os B-52 só têm 30 minutos de escolta de lutador antes que os F-22 deviam retornar ao petroleiro, de modo que eles colocam rapidamente o plano pré-programado em jogo, arruinando seus JASSMs na ponte em questão. Eles então se voltam para o espaço aéreo amigável com suas escoltas dos F-22. Dentro de duas horas, um relatório vem através do terminal CONECT do B-52, que mostra imagens de satélite que representam a ponte direcionada, pelo menos o que resta dele, a extensão do canal, bloqueando o trânsito dos navios sobreviventes para a porta do inimigo.

Enquanto isso, como a força de ataque original do B-52 está segura em seu caminho de volta para casa, outro fluxo de B-52 de backup está fazendo o seu caminho em direção aos seus novos destinos programados. Originalmente, eles tinham a mesma lista de alvo da primeira força de ataque, mas sim, a força de assalto B-52 subseqüente teve seu plano mudado na marcha. Desta vez, seus alvos principais são um punhado de combatentes de superfície inimigos sentados inativos por um porto cuja entrada é bloqueada por uma extensão de ponte caída, juntamente com as instalações da porta, incluindo uma grande fazenda de combustível e dique seco. Os Raptors voltarão a cobrir o ataque depois de reabastecerem, assim como fizeram com o primeiro grupo de B-52s.

Este é apenas um instantâneo da natureza fluida da guerra aérea no século 21, onde uma das armas mais mortíferas e efetivas continua sendo o jato mais antigo que voa no serviço ativo da USAF. Também nos lembra o potencial latente deste bombardeiro antigo. Outras atualizações podem trazer novas eficiências e capacidades aos jatos pagos há muito tempo. Novos motores, um grande sistema de radar AESA , arrays de bloqueio de distanciamento, a capacidade de transportar multidões de bombas de pequeno diâmetro e outras atualizações poderiam continuar a gerar nova vida para os bombistas geriátricos, levando em dúvida a data prevista de fim de serviço.

No final, o B-52 poderia se tornar tão mortal, tácticamente ágil e relevante que poderia viver bem após o seu 100º aniversário, continuando até a segunda metade do século como caminhão de sensores e sensores dos EUA. O tanque de bombas inteligentes internas há muito aguardado e o sistema de comunicação por satélite atualizado talvez apenas o início do poderoso segundo vento do BUFF.

Fotos / Fonte via DoD

Tyler Rogoway é jornalista de defesa e fotógrafa que mantém o site Foxtrot Alpha para Jalopnik.com. Você pode chegar a Tyler com idéias de história ou comentários diretos sobre este ou qualquer outro tema de defesa através do endereço de e-mail Tyler@Jalopnik.com

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