A Divisão Comcast-Time Warner Cable não pode acontecer

Adam Clark Estes 02/20/2018. 18 comments
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Parar a fusão de duas das mega corporações mais desgastadas na América seria uma ótima coisa. Veja como isso pode acontecer.

Esta semana trouxe algumas boas notícias para os amantes da internet em todo o país. Lembre-se de como essa fusão da Comcast-Time Warner Cable parecia inevitável há um ano ? De repente, não é tão inevitável , já que os líderes aparentemente percebem que dar um conglomerado gigante pode não ser uma boa idéia.

Quase um ano após a primeira proposta, a Comissão Federal de Comunicações e o Departamento de Justiça estão no estágio final de um conjunto de revisões que decidirão o destino da fusão Comcast-TWC - uma decisão esperada em menos de dois meses. O poder de aprovar o acordo repousa nas mãos dessas duas agências governamentais.

O processo de aprovação é uma merda de burocracia wonktastic. Mas isso se resume ao fato de que o trabalho da FCC é determinar se a fusão é do melhor interesse dos consumidores , e o DOJ está encarregado de determinar se o acordo quebra as leis. Há algo que você pode fazer, também. Mais sobre isso em um minuto.

A FCC pode decidir que não é do melhor interesse dos consumidores

Vamos falar sobre o FCC primeiro. Para entender como a FCC iria parar a fusão, primeiro você deve entender como a FCC lida com fusões.

A agência analisa fusões como a Comcast-TWC de uma maneira específica e ridiculamente burocrática. A Comcast e a TWC não solicitam permissão à FCC para se fundir, por si só. As empresas solicitaram formalmente a permissão da agência para transferir licenças e autorizações da TWC para a Comcast. Uma vez que esses pedidos foram arquivados, a agência iniciou o relógio em uma revisão do período de revisão de 180 dias do acordo Comcast-TWC. Quando este relógio está ligado - e será em pouco menos de dois meses - a FCC aprovará a fusão ou decidirá manter uma audiência sobre isso.

Manter uma audiência provavelmente mata o acordo, já que a maioria das empresas abandona suas candidaturas se chegar a esse estágio. Se a Comcast e a TWC estiverem presas, a audiência colocaria as duas corporações contra o exército de detratores que apresentaram petições oficiais contra a fusão durante o período de revisão. Para usar uma analogia de teste, os peticionários seriam os queixosos, a Comcast e a TWC seriam os réus, e um juiz do direito administrativo emitiria uma decisão no final da audiência que os comissários da FCC votariam para defender ou reverter. Mas, novamente, provavelmente não chegará a isso.

É difícil dizer o que a FCC está pensando, uma vez que não há uma rubrica definida para a forma como decide se uma fusão é ou não do melhor interesse do público. Mas se Comcast e TWC quiserem mesclar, eles vão transferir essas licenças.

O DOJ poderia decidir que é anticoncorrencial

Enquanto isso, o DOJ está olhando para ver se a fusão violaria as leis antitruste. Decidir se um Mega-Comcast seria ou não anti-competitivo leva em consideração muitos fatores, embora o processo do DOJ seja confidencial. E as coisas não estão bem para a Comcast nesta frente.

Apenas olhe para os números. No momento em que anunciou os planos de fusão, a Comcast tinha cerca de 22 milhões de assinantes de TV a cabo e banda larga , enquanto o TWC tinha cerca de 12 milhões. Um comissionamento-TWC pós-fusão representaria um enorme dois terços de todos os assinantes de banda larga nos Estados Unidos, dando a Mega-Comcast resultante uma quantidade obscena de alavancagem em qualquer negociação e o povo americano ainda menos de escolher escolher ISP. Isso não dá necessariamente à Mega-Comcast um monopólio nos negócios de cabo e banda larga, mas linda é muito bem .

"[Comcast] terá poder de mercado significativo", disse John Bergmayer of Public Knowledge à Gizmodo no ano passado. "Eu acho que, porque a empresa combinada teria controle sobre mais de 30 milhões de famílias, eles estarão em condições de ditar termos e as pessoas realmente não teriam escolha do que fazer negócios com eles".

Esta situação é muito complicada quando você começa a olhar para o futuro da internet e da televisão por cabo, um futuro que é dominado pelo streaming de vídeo. Se ele controla as caixas em seis das 10 casas americanas, Comcast se tornará o grande porteiro desse conteúdo , capaz de fazer negócios que ISPs menores simplesmente não podem. "O prejuízo dessa fusão é o problema do gatekeeper", disse Bergmayer mais recentemente. "Quando você tem um único provedor que tem tantos clientes eles são capazes de ditar os termos que um ISP menor não pode gostar de mexer com o Netflix, por exemplo". Comcast já faz isso, a propósito .

A Comcast tentou muito e muito difícil vender a mensagem de que a fusão não reduziria a concorrência, uma vez que não opera nas mesmas áreas do TWC, e isso é verdade. Mas o DOJ pode achar um pouco suspeito de que a Comcast enumerou a Time Warner Cable como concorrente quando tentava esconder as leis antimonopolio durante a compra NBCUniversal de 2011, menos de quatro anos atrás. A Comcast realmente usou a natureza dessa competição como uma razão pela qual os reguladores devem aprovar essa fusão, e agora está fazendo o argumento exato oposto para engolir outro gigante corporativo. Coisas bastante sombrias.

A FCC inclinou as escalas contra a possibilidade de uma Mega-Comcast ainda mais esta semana, decidindo aumentar o limite de banda larga . Agora, para ligar para o serviço de internet "banda larga", um ISP deve oferecer velocidades de download de 25 Mbps e velocidades de upload de 1Mbps. Isso significa que a quota de mercado da Comcast é de repente maior do que era antes , uma vez que é um número relativamente pequeno de empresas com a infra-estrutura para suportar as velocidades mais altas.

Então, como o DOJ finalmente decide? É um pouco misterioso, uma vez que todos os procedimentos são confidenciais. Sabemos que o governo consulta o índice Herfindahl-Hirschman (HHI) para medir a concentração do mercado e, portanto, determinar se a fusão violaria as leis antitruste. A fusão colocaria a Comcast no extremo superior dessa escala .

De qualquer forma, o DOJ não foda, e pode ser melhor posicionado para parar a mega-fusão do que a FCC. "O DOJ pode emitir citações, dar depoimentos", diz Bergmayer. "Eles compõem suas próprias regras, e é feito confidencialmente". Ele acrescentou: "Em termos práticos, o DOJ é muito mais temido. Eles são menos propensos a reverter".

Então, o que vem depois?

É possível que o DOJ possa dar à Comcast um conjunto de condições que tornem a fusão aceitável, como fizeram com a aquisição da NBCUniversal da empresa, mas o fato de que as condições não foram lançadas, mesmo assim, no final do jogo, não é bom para essa contingência.

Do lado da FCC, o governo Tratamento recente da regulamentação da Internet É um bom presságio para isso, que vem do lado do consumidor nesta questão. No mês que vem, a FCC está decidido a decidir nas regras de neutralidade da rede e presidente Tom Wheeler Espera-se comparecer com o presidente Obama e reclassificar a internet sob o Título II da Lei das Telecomunicações, em parceria com o consumidor em vez dos gigantes dos cabos.

Como Donny Shaw, do Fight For the Future, disse em um e-mail para o Gizmodo: "Obama e Wheeler parecem reconhecer que a grande maioria dos americanos quer proteger a internet de guardiões anticoncorrenciais e que o fato de se afastar da internet vale mais do que fazer Big Cable feliz. "

Esperemos que o sentimento se desenhe ainda mais alguns meses a partir de agora. Enquanto isso, ainda há tempo para comentários públicos contra a fusão no site da FCC .

Imagem superior via Shutterstock / Gizmodo / Getty

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