Enquanto isso, no futuro: inventamos uma máquina de empatia

Rose Eveleth 10/02/2017. 9 comments
Meanwhile In The Future Empathy Science Psychology Futurism

Quando você era um garoto e roubou os brinquedos dos seus amigos, seu pai provavelmente lhe perguntou isso irritado: "Como você acha que isso os fez sentir?" Mas e se você realmente could sentir o que outra pessoa está sentindo? Esta semana, viajamos para um futuro onde os seres humanos inventaram uma máquina de empatia.

Antes de mergulhar no que essa máquina pode fazer ao nosso mundo, vamos parar por um minuto para pensar sobre o que realmente é a empatia. Existem duas formas de empatia: empatia cognitiva e empatia emocional. Então, diz Maia Szalavitz , jornalista e co-autor do livro Born for Love: Por que a empatia é essencial - e em perigo . Ela nos acompanha as diferenças entre os dois tipos.

Já estamos chegando a um dos grandes obstáculos com essa idéia. A empatia é um conceito nebuloso, e a maneira como cada um de nós o experimenta no mundo é realmente diferente. Então, se começarmos a pensar sobre como essa máquina de empatia pode realmente funcionar, começamos a lutar com a singularidade das experiências de cada humano. Como uma máquina como essa funciona? Se ele simplesmente registra um padrão de neurônio que dispara em seu cérebro e o copia para o meu cérebro, provavelmente não me fará sentir o que está sentindo.

Eu também falei com Samantha Rich , que equipara esse problema com a velha pergunta stoner: o azul eu vejo o mesmo azul que você vê? No caso da emoção e da memória: experimento medo ou amor ou emoção da mesma forma que você faz? Infelizmente, ninguém pode realmente responder a essa pergunta. Rich é um escritor de ficção científica que publicou recentemente uma breve história fascinante em uma antologia chamada Accessing the Future . Está definido em um futuro onde as pessoas usam pequenas telas em seus baús que transmitem sua atividade neural. Então, todos podem ver o que está acontecendo com todo mundo o tempo todo.

A história de Rich levanta algumas perguntas realmente interessantes sobre a quantidade de informações que devemos realmente conhecer um sobre o outro, e quanto conhecimento pode realmente entender sobre uma pessoa de ver coisas como dados biométricos. Só porque você tem informações sobre o que uma pessoa está sentindo, não significa que você realmente pode understand esse sentimento.

Mas digamos que, neste futuro, temos uma boa maneira de realmente trocar experiências emocionais completas. Que eu posso colocar um capacete e realmente sentir o que sentiu em um determinado momento. Realmente entendi. Alguns pensam que esse tipo de dispositivo seria incrivelmente poderoso. Uma dessas pessoas é Heather Schlegel , uma cientista social e futurista que pensa muito sobre como a tecnologia e a intimidade interagem.

Alguns anos atrás, Schlegel trabalhou em um projeto chamado UME , uma empresa futura imaginada que ofereceu um serviço muito semelhante ao que descrevemos no início deste podcast. "A UME é a empresa líder em tecnologia de extensão emocional. Na UME, conectamos o que você sente com seus entes queridos ", diz o site. Como parte deste futuro de design, Schlegel e sua equipe apresentaram alguns tópicos teóricos que descrevem a reação do público a esse tipo de tecnologia. Eles incluem coisas como estas: os atletas usam a conexão emocional com seus treinadores, para obter uma melhor visão e feedback; cirurgiões e enfermeiras se conectam com seus pacientes para entender melhor suas necessidades; um desenvolvedor de imóveis cria uma comunidade de UME onde todos os indivíduos devem ter tecnologia de empatia embutida; uma escola primária rejeita todos os alunos sem uma conexão de empatia; A UME encontra uma reviravolta religiosa, vista como interferindo nas "conexões superiores" a Deus.

Se você pudesse obter esse tipo de sistema para funcionar, haveria todos os tipos de ótimas aplicações. As pessoas poderiam usá-lo para se aproximar, entender as emoções de outras pessoas, sentir experiências que talvez nunca tenham a chance de se terem. O sistema de justiça poderia usá-lo como uma punição, forçando os criminosos a sentir a dor que seu crime causou à vítima e à família. Pessoas com ansiedade social podem usá-lo para entender melhor as interações que estão tendo.

Mas aqui também é onde precisamos pausar. Parece que ser capaz de experimentar as emoções e estados mentais de outras pessoas seria bom, certo? Que pode até mudar a mente das pessoas sobre os assuntos, dar-lhes uma melhor compreensão das pessoas a quem não se conheceram, e talvez até purgar os preconceitos que a maioria das pessoas abrigam dentro deles. Mas isso é realmente verdade? Experimentar as emoções e as memórias de outras pessoas realmente o tornam mais respeitoso como pessoas?

Possivelmente, se feito corretamente, diz Szalavitz. Mas teremos que realmente ter cuidado com a forma como o usamos. Como Rich aponta em sua história, apenas ter algumas informações sobre as emoções de uma pessoa não pode realmente contar tudo. E ainda não está claro se é possível experimentar os sentimentos de outra pessoa, sem a nossa própria história e memórias, e prejudica tudo.

Aqui está a coisa. Os seres humanos, como uma espécie, têm uma enorme capacidade de empatia. Grande parte do nosso mundo e da nossa economia baseia-se na confiança, o que requer alguma quantidade de empatia. E, de fato, já temos uma caixa de empatia. É chamado de internet. A internet pode levar histórias de experiências que você nunca sonhou, que você nunca terá se, a você. E se ouvimos essas histórias e tentamos entender o que elas nos estão falando, podemos fazer muito do trabalho que essa futura tecnologia pode fazer por nós. Então, enquanto aguardamos a chegada desta caixa mágica, podemos recorrer a outra caixa mágica à nossa frente e fazer muito esse trabalho.

Além disso, como Szalavitz ressalta, há pelo menos uma invenção que temos agora que aumenta a empatia: livros .

Como de costume, se você tiver pensamentos sobre futuros, devemos explorar o podcast, deixe-nos uma nota nos comentários, no Twitter ou envie-nos um e-mail para overthinkingit@gizmodo.com. Nós também temos uma página no Facebook agora! Confira. Você pode se inscrever no podcast no iTunes , Soundcloud ou através de qualquer aplicativo de leitura de RSS que você escolheu.

Illustration by Sam Woolley

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