Como os video games podem realmente ajudar   Nossos cérebros

Kelsey Campbell-Dollaghan 10/05/2017. 16 comments
Brain Games Society For Neuroscience Neuroscience Gaming

Em outubro, 29 mil neurocientistas reuniram-se em Chicago para discutir novas pesquisas em seu extenso campo na reunião anual da Society for Neuroscience . Em meio a montanhas de resumos em todos os aspectos imagináveis ​​da ciência do cérebro, houve um número surpreendente de estudos sobre um assunto improvável: videogames.

A abundância de largura de banda cultural pop foi dedicada a mostrar como os videojogos prejudicam-nos - de nos tornando menos sociais para nos tornar mais violentos - houve um estudo científico incrivelmente pequeno sobre se eles faziam alguma coisa good para nós. "Os prováveis ​​efeitos negativos do jogo de video game são bem discutidos na mídia", escreveu um apresentador, Sabrina Schenk, em seu resumo. "Mas os efeitos positivos são quase completamente negligenciados".

Isso está mudando. Porque não só os videogames são cada vez mais diversificados e jogados por mais pessoas, também são uma fantástica simulação controlada de tarefas do mundo real. Isso os torna perfeitos para cientistas que desejam estudar os complexos mecanismos neurológicos no trabalho enquanto jogamos, digamos, Rise of Nations .

O que faz o cérebro de um jogador se iluminar?

Alguns desses estudos analisam a forma como os jogadores típicos se comparam aos não gamers nas tarefas de cognição, enquanto outros observam se os não gamers se beneficiam neurológicamente quando começam a jogar videogames. Por exemplo, Schenk , estudante de doutorado no Instituto de Neurociências Cognitivas da Universidade de Ruhr, Bochum, estuda como as pessoas que jogam videogames podem realmente ser muito melhores em algumas tarefas do que aqueles que não.

Em um experimento que apresentou na conferência, Shenk pediu quinze "jogadores" (pessoas que jogavam mais de 20 horas por semana) e "não jogadores" para completar um quebra-cabeça comum projetado para testar as habilidades de aprendizado "probabilísticas" de uma pessoa . Enquanto os participantes trabalhavam, Schenk imaginava seus cérebros com uma máquina de ressonância magnética. Não só o grupo de jogadores fez muito melhor na tarefa, eles usaram uma estratégia mais complexa "multi-cue" para completar.

Jogando World of Warcraft na BlizzCon em 2015. AP Photo / Jae C. Hong.

As pessoas que não jogaram videogames, enquanto isso, geralmente acabaram confiando em uma única sugestão. Além disso, eu tambem me disse que os cérebros do grupo de jogadores mostraram algumas ativações únicas durante a tarefa. Os Gamers apresentaram maior atividade no córtex frontal e no hipocampo, que estão associados ao aprendizado e à formação da memória, além do córtex cingulado posterior e do precúneo, muitas vezes associado à memória episódica e à aprendizagem espacial.

As Virtudes da Liga das Legends

O que é tão intrigante sobre esses tipos de descobertas não é que os cérebros dos jogadores se iluminem de uma maneira única, enquanto eles estão resolvendo um quebra-cabeça. É que através do treinamento, os jogos de vídeo podem ser capazes de ensinar anyone a pensar como um jogador e a iluminar certas regiões de seu cérebro.

Em outro artigo apresentado na conferência (e, como publicado no Journal of Neuroscience ), Gregory Dane Clemenson, um bolsista pósdoctorado da Universidade da Califórnia em Irvine, explorou a idéia de "enriquecimento ambiental".

Aqui está um exemplo básico: se você dar um cachorro a um ambiente mais estimulante, como comprar brinquedos novos ou fazer o seu canil maior, você também melhora o funcionamento e a neuroplasticidade do hipocampo. É um fenômeno comprovado para muitos animais, e a mesma idéia pode ser verdade para os seres humanos: se expormos nossos cérebros a uma gama mais ampla de espaços e experiências mais ricas, podemos melhorar nossa cognição e até mesmo atrasar seu eventual declínio.

Neurônios do hipocampo. Dr A.Irving / Universidade de Dundee / Wellcome Images .

Clemenson e seu co-autor, Craig Stark, queriam saber se os jogos de vídeo 3D complexos poderiam enriquecer nossos ambientes tanto quanto na verdade, explorar uma nova cidade ou lugar. Imagine se uma pessoa adormecida idosa, incapaz de sair mesmo, poderia explorar um videojogo 3D para colher os mesmos benefícios cognitivos que eles teriam de caminhar ou visitar um novo lugar.

"Por causa de suas experiências envolventes e ambientes virtuais em 3D enriquecedores, os mesmos jogos de vídeo que foram jogados durante décadas por crianças e adultos podem realmente fornecer ao nosso cérebro um estimulação significativa", escreve Clemenson e Stark.

Na conferência de outubro, Clemenson explicou como estão testando essa idéia. O estudo inclui dois experimentos básicos: um em jogadores autodescritos e outro em pessoas que não jogam. O primeiro experimento dividiu os jogadores pelo nível de complexidade nos jogos que eles escolheram para jogar: Tetris, Sonic the Hedgehog e Zelda foram todos exemplos 2D, enquanto os jogos 3D variaram incluindo Halo, Grand Theft Auto e League of Legends (LOL).

yxxxx2003 on Flickr/Creative Commons.

Todos esses jogos têm diferentes versões de dimensionalidade, mas as versões mais complexas, como a LOL, permitem que você mova a câmera longe do player para explorar outras partes do ambiente virtual.

Depois de classificar os assuntos pela complexidade de seus jogos mais jogados, eles testaram habilidades de memória e funcionamento do hipocampo usando uma tarefa de separação de padrões chamada índice de discriminação de iscas ou LDI. Eles descobriram que os jogadores que preferiam os jogos 3D mais complexos, como League of Legends, obtiveram melhores resultados na tarefa LDI dependente do hipocampo do que aqueles que preferiam jogos 2D como o Tetris.

Clemenson replicou mesmo o efeito sobre os jogadores competitivos que estão no topo nos jogos 2D e 3D - e com certeza, quanto mais complexo o ambiente virtual, melhor será a sua pontuação no LDI.

Super Mario 3D World vs. The Real World

No segundo experimento de Clemenson e Stark, eles avaliaram se esses mesmos benefícios mentais podem ser transmitidos a pessoas que normalmente não jogam jogos.

Eles recrutaram 69 não gamers e testaram suas habilidades de memória e funcionamento do hipocampo para obter uma linha de base. Os assuntos passaram 30 minutos todos os dias, durante dez dias seguidos, jogando Angry Birds (um jogo 2D) ou o Super Mario 3D World (um jogo 3D), enquanto um terceiro grupo não tocava nada. Clemenson e Stark continuaram testando a memória dos sujeitos durante e após o período de 10 dias.

O grupo que jogou o Super Mario 3D World acabou mostrando melhorias, enquanto os jogadores Angry Birds, e o grupo de controle passivo, não.

Complexidade 3D versus simplicidade 2D. Imagens: Brad Clinesmith no Flickr / Creative Commons. Aaron Stroot no Flickr / Creative Commons.

Como Clemenson ressalta, os resultados levantam tantas novas questões quanto respondem. Por exemplo, explorar esse mundo 3D virtual na tela pode ativar as mesmas partes do cérebro que explorando o mundo real - mas o treinamento no Super Mario 3D World o tornará melhor na criação e recuperação de lugares do mundo real? Clemenson chama essa "tradução", e diz que demonstrar que será crucial no futuro.

"Em última análise, o que realmente gostaríamos de demonstrar é que aprender a explorar esses ambientes virtuais poderia ajudar as pessoas a aprender, lembrar e até mesmo explorar ambientes do mundo real", escreveu ele por e-mail. "Este seria um verdadeiro efeito de tradução".

No momento, Clemenson e seus colegas estão testando como o jogo poderia ajudar o envelhecimento da população a diminuir o declínio cognitivo. Usando jogos como o Minecraft e o Super Mario 3D World, eles esperam descobrir se os videogames que oferecem aos jogadores uma versão virtual de "enriquecimento do meio ambiente" podem fazer tanto quanto o real.


Outros cientistas estão estudando idéias semelhantes. No ano passado, Daphne Bavelier - um neurocientista que, em 2003, introduziu a idéia de aprendizagem baseada em jogos de vídeo na Nature e liderou o campo desde então - publicou um artigo na Revista Anual de Neurociência, denominada plasticidade cerebral através da vida: aprender a aprender e jogos de vídeo de ação .

No estudo, Bavelier argumenta que os videojogos de ação, como Call of Duty ou Medal of Honor, não apenas tornam os jogadores melhores em percepções específicas e tarefas cognitivas, como visão aprimorada, rastreamento de movimento e tomada de decisão. Em vez disso, ela diz, eles realmente ensinam os jogadores a learn . É uma idéia polêmica que estimulou uma discussão que vai se desenrolar nos próximos anos.

Nas últimas três décadas, a forma como os seres humanos vivem mudou radicalmente. Ao invés de passar a maior parte do nosso tempo vendo e interagindo com um mundo físico, passamos enormes quantidades de tempo interagindo com telas - que muitas vezes representam uma simulação virtual do mundo real. Trinta anos não são muito longos, no tempo das ciências, então as questões sobre como esses novos comportamentos nos afetam estão apenas começando a ser cuidadosamente estudadas. Mas o campo está rapidamente crescendo em um que poderia desbloquear mais benefícios do jogo - e armadilhas também.

"O jogo de vídeo não é apenas bom ou ruim. Pode ser ambos e deve ser usado com moderação e sabedoria ", como Schenk e seus co-autores colocaram. "Muito pode ser tão ruim quanto muito pouco".

Imagem principal: Uma cena da Semana dos Jogos de Paris em novembro de 2015. AP Photo / Francois Mori.


Entre em contato com o autor em kelsey@Gizmodo.com .

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Eldritch
Raphael Huber
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