As noites são preenchidas com auroras gloriosas esta semana

Maddie Stone 04/19/2018. 17 comments
Northern Lights Aurora Borealis Space Weather Science Atmospheric Science

A aurora boreal é um dos espetáculos de luz mais impressionantes da Terra, mas normalmente é um tratamento reservado para as almas resistentes que vivem nos limites mais frios do mundo. Nas últimas noites, no entanto, as pessoas nos hemisférios norte e sul desfrutaram de um céu deslumbrante e colorido, graças a uma tempestade geomagnética que começou no início desta semana e pode continuar até amanhã .

O que causa auroras? Tudo começa quando as coisas ficam um pouco aquecidas na superfície do sol. A atividade solar aumentada pode produzir erupções - fluxos de ondas de luz de alta energia e partículas carregadas. Em alguns casos, o Sol arrota uma gigantesca nuvem de plasma magnetizado para o espaço; um fenômeno conhecido como ejeção de massa coronal. Quando o material solar dessas erupções chega à Terra, ele colide com o campo magnético do nosso planeta, provocando tempestades geomagnéticas.

Áreas sombreadas brilhantes no mapa acima indicam regiões com probabilidade de ver auroras esta noite como resultado da atividade solar desta semana. Crédito de imagem: NOAA

A aurora ocorre quando uma perturbação no campo magnético envia partículas carregadas caindo em direção à Terra, onde colidem com moléculas na atmosfera, liberando luz. As moléculas de oxigênio emitem luz verde amarelada quando são carregadas, enquanto o nitrogênio produz azuis brilhantes e vermelhos purpúreos.

Segundo a NASA , as auroras desta semana - que foram visíveis tão ao sul como Wisconsin e no Estado de Nova York - são o resultado de uma corrente de vento solar de alta velocidade, saindo de um “buraco coronal” na superfície do sol. Arrumado. Vamos ver como isso é para os terráqueos do mundo todo.

[ NASA | NOAA ]


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Top image: Scott Pearson / Twitter

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