Por que é tão difícil mudar as mentes americanas sobre refugiados

Alissa Walker 05/15/2018. 17 comments
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Fugindo da violência e da fome em seu país natal, os refugiados chegaram em sua nova casa apenas para serem ridicularizados na imprensa, sujeitos a racismo e enfrentando perseguição em seus locais de culto. Soa como manchetes recentes?

Esta foi realmente a realidade para os primeiros refugiados irlandeses virem para os EUA. Não ficou muito melhor nos últimos 150 anos.

A América gosta de se chamar um caldeirão, mas isso ainda precisa ser comprovado quando se trata de refugiados. Os irlandeses que escaparam da fome e agitação política em casa ao chegar aos EUA no final do século XIX foram apenas o primeiro grupo a ser confrontado com uma cultura radicalmente hostil. Um partido político inteiro, o Know Nothings, foi fundado com o propósito expresso de impedir que refugiados católicos irlandeses entrassem no país. Eles não tiveram sucesso, mas seu legado é sentido até hoje através de políticas excludentes de medo.

O grande medo do período em que o Tio Sam pode ser engolido por estrangeiros, litografia por White & Bauer por volta de 1860, Biblioteca do Congresso

O grupo étnico pode mudar - trocar irlandês por alemão, italiano, mexicano, chinês, japonês, coreano, vietnamita, bósnio, cubano, iraquiano e agora sírio -, mas o sentimento permanece o mesmo. Em um país onde a grande maioria da população é descendente de imigrantes, muitos americanos se apegam a crenças perigosamente nativistas.

Historicamente, os refugiados têm sido irracionalmente temidos devido aos seus laços com zelo religioso, doença ou crime. Mas agora, o argumento contra os refugiados se tornou uma questão de segurança nacional. Alguns estão alegando que os refugiados deixam a porta aberta para o terrorismo, uma afirmação que foi ampliada depois dos ataques deste mês em Paris.

Com o próprio presidente planejando aumentar o número de refugiados no programa de reassentamento dos EUA, possivelmente ampliando o programa para receber 100 mil pessoas por ano até 2017, uma nova onda de febre anti-refugiados varreu o país. Mas por que?

Nós não achamos que os refugiados têm algo em comum conosco

Os terríveis episódios de genocídio em lugares como Bósnia e Darfur representam a pior escalada possível de medos motivados por etnias, onde um grupo tenta destruir outro. Mas o neurocientista David Eagleman está determinado a descobrir onde o cérebro desempenha um papel - como os humanos decidem que não há problema em matar seus vizinhos? Acontece que temos mais dificuldade em ter empatia com aqueles que acreditamos serem fundamentalmente diferentes de nós.

O lugar no cérebro que registra a dor é chamado de "matriz da dor". O que é interessante do ponto de vista neurológico é que este é também o mesmo lugar onde registramos a dor que percebemos ser sentida pelos outros. Então, observar alguém com dor e being realmente being dor usa os mesmos caminhos neurais. Isso é empatia - na verdade, "sentir a dor deles".

Uma imagem do estudo de empatia de David Eagleman, “ Por que preciso de você? Episódio do The Brain

Eagleman escaneou o cérebro de 130 pessoas em uma máquina de ressonância magnética enquanto assistia a um vídeo de seis mãos com seis rótulos diferentes - cristão, ateu, hindu, judeu, muçulmano, cientologista -, um dos quais foi esfaqueado aleatoriamente por uma seringa. Quando as pessoas viram uma mão do grupo que acreditavam pertencer a (um grupo), sua matriz de dor foi ativada. Para os grupos, eles não se sentem como se pertencessem a (um grupo fora) houve pouca ou nenhuma resposta. Não chegava nem a crenças religiosas - até os ateus se importavam mais com outros ateus.

Essa explicação da empatia é fundamental para o que Kristin Haltinner chama de “narrativa da ameaça imigratória”, em um estudo que ela foi co-autor do Journal of Intercultural Studies que analisou o tratamento de refugiados nos EUA, no Reino Unido e na Austrália. Embora “ameaças baseadas em interesses” como a segurança nacional sejam importantes para as pessoas que tentam manter os refugiados fora, são “ameaças baseadas em identidade” que acabam sendo mais difíceis de superar - a sensação de que as pessoas são “diferentes” do grupo com o qual nos identificamos . "Parece que o Islã se radicalizou e o medo é da implementação de algum tipo de cultura islâmica", diz ela. "Isso também é interessante, dado que os sírios são brancos - eles foram legalmente considerados brancos desde a decisão da Suprema Corte em 1909."

The New York Times VR app perfilou três crianças refugiadas em " The Displaced "

Tem havido muita conversa sobre como a realidade virtual, com suas experiências quase imorais e imorais, pode gerar empatia. Após uma série de histórias que ajudaram a trazer a crise dos refugiados na Europa para a atenção internacional, New York Times lançou um aplicativo de realidade virtual apresentando as histórias de três crianças refugiadas (se você ainda não assistiu, eu recomendo, você não precisa de um visualizador de RV).

Quer você acredite ou não em uma conexão neurocientífica entre o Google Cardboard e o cérebro, não há dúvida de que essas histórias altamente afetivas usam um meio inovador para apresentar os refugiados como seres humanos relacionáveis ​​com as mesmas experiências compartilhadas - não necessariamente parte de qualquer grupo específico. E isso pode ajudar a mudar a mente das pessoas.

Nós não achamos que os refugiados são bons para a economia

Em setembro, quando os detalhes mais brutais sobre a crise dos refugiados sírios começaram a varrer a internet, esse tweet se tornou viral . De fato, continua sendo compartilhado com alguma frequência até hoje.

Foi uma tentativa poderosa de enfrentar a crise (mesmo que não seja bem precisa - o pai biológico de Steve Jobs, Abdul Fattah Jandali, deixou a Síria para cursar a faculdade em Beirute, depois mudou-se para Nova York, mas não veio oficialmente aqui como refugiado). Você provavelmente já viu memes semelhantes divulgando o valor cultural de outros refugiados.

Albert Einstein fugiu da Alemanha, Sergey Brin fugiu da URSS e suas histórias foram transformadas em memes

O argumento de que um refugiado (ou o filho biológico de um refugiado) pode lançar uma empresa como a Google ou a Apple torna a causa imediatamente relacionada a milhões, mas esses memes também fazem uma declaração sobre o impacto econômico dos refugiados, algo quase universalmente comprovado. ser positivo. Líderes cívicos de Cleveland a Seattle falaram sobre o valor das populações refugiadas em suas cidades. E os imigrantes sírios são especificamente mais instruídos do que muitas populações nativas, de acordo com este estudo minucioso do Migration Policy Institute .

Mesmo os países que estão apoiando refugiados temporariamente nos campos estão vendo benefícios. No Líbano, por exemplo, que acolheu mais de um milhão de refugiados sírios desde 2011, a economia está crescendo muito mais rapidamente do que antes, de acordo com um estudo da Brookings . Além disso, o afluxo de refugiados provavelmente ajudou o Líbano a enfrentar o impacto da guerra civil em um país vizinho.

Nós não acreditamos que os refugiados irão assimilar

Lembre-se de todas aquelas metáforas de fondue para a cultura dos EUA? Dizemos que somos um país baseado na liberdade religiosa e na aceitação de todas as crenças, mas muitos americanos têm medo de qualquer coisa que mude muito essa cultura.

Esta imagem em particular foi compartilhada quase 90.000 vezes no Facebook

Alguns americanos até acreditam que os refugiados trarão a ideologia que estão fugindo. Como Jamelle Bouie escreve no Salon , é um refrão ecoante em toda a história americana:

Você viu isso no final da década de 1930, quando os americanos enfrentaram refugiados judeus da Alemanha nazista, e tiveram que escolher: Será que vamos pegar as vítimas do anti-semitismo de Hitler ou rejeitá-las? Sobre a questão das crianças refugiadas, pelo menos, os norte-americanos disseram não : 67% se opunham a receber 10 mil crianças refugiadas da Alemanha, de acordo com uma pesquisa de 1939 da Gallup.

Esta não foi apenas uma questão hipotética. Foi uma situação da vida real em que 900 refugiados judeus da Alemanha nazista , a maioria dos quais eram crianças, tiveram a entrada negada aos EUA quando o navio foi afastado das costas da Flórida. O navio retornou à Europa, onde cerca de um terço dos refugiados acabou sendo morto no Holocausto.

O argumento da assimilação parece se aplicar mais ao debate sobre segurança nacional, então aqui estão alguns números. Os EUA reassentaram três milhões de refugiados desde 1975 e três desses refugiados reassentados foram presos por atividades terroristas. Se o ISIS realmente quisesse que alguns terroristas se infiltrassem no país através do processo de reassentamento de refugiados dos EUA, seria o uso mais ineficiente de seu tempo e recursos. Após as chances de ganhar na loteria apenas por ser selecionado pelas Nações Unidas - menos de 1% dos refugiados são recomendados para reassentamento - os refugiados são examinados por quatro agências federais em um processo de verificação, incluindo exames biométricos e exames de saúde que podem levar vários anos.

John Oliver explica os passos rigorosos enfrentados pelos migrantes e, oh, espere, a Câmara acabou de adicionar mais alguns

Ah, e sobre todos os governadores se comprometendo a manter os refugiados fora - não cabe realmente aos estados decidirem. Uma vez que um refugiado é reassentado, ela tem permissão para se mover livremente entre as fronteiras do estado - assim como qualquer americano nativo pode.

Embora os benefícios gerais sejam positivos, o reassentamento não tem impacto imediato em nenhuma cidade em particular. Eles conseguem emprego. Eles aprendem inglês. Qualquer medo de que o reassentamento de alguma forma "mude" a cultura é o nativismo no seu pior.

E, no entanto, ninguém ajuda refugiados melhor do que os EUA

Cerca de quatro milhões de sírios deixaram o país desde o início de sua guerra civil em 2010. Cerca de 600.000 desses refugiados chegaram à Europa até agora este ano, um número que pode chegar a um milhão até o final de 2015. Pelo menos 3.200 refugiados em fuga morreu este ano sozinho.

Compare esses números com este número: desde 2010, os EUA instalaram 2.261 refugiados sírios em 36 estados. Mesmo com novas políticas em vigor, só é possível que cerca de 10 mil refugiados sírios por ano possam se estabelecer nos EUA. Isso não é muito. Nós poderíamos estar fazendo mais.

Há um monte de problemas com o sistema internacional, mas aqui nos EUA funciona muito bem, diz Bill Smith, diretor do Instituto Martin de Estudos Internacionais da Universidade de Idaho. Além de ajudar os refugiados sírios a colocar uma distância geográfica séria entre eles e seu conflito, os EUA oferecem melhores condições de vida e mais estabilidade econômica para os refugiados.

Mas isso não está acontecendo por causa de algum mandato no nível federal, isto é em grande parte graças à vasta rede de pequenas ONGs e organizações sem fins lucrativos locais que dedicam tempo e dinheiro e atenção pessoal ao processo de reassentamento. “Os EUA não têm uma necessidade estratégica abrangente de fazer isso - fazemos isso porque é a coisa certa a fazer”, diz Smith. "E quando isso acontece, é a coisa mais esperançosa de todos os tempos."

Esta é a oportunidade para os EUA se aproximarem do estágio geopolítico e servirem de modelo para como os refugiados são tratados em todo o mundo. O presidente Obama pode permitir que mais refugiados entrem no país, mas a mudança real acontecerá cidade por cidade, bloco a bloco, vizinho por vizinho.

Veja como doar diretamente para a Agência de Refugiados da ONU ou encontrar um grupo para apoiar perto de você .

Manifestantes de ambos os lados da questão do restabelecimento dos refugiados sírios em Olympia, Washington. Foto de AP / Rachel La Corte

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