A Política da Pantera Negra da Marvel

Evan Narcisse 11/20/2017. 21 comments
Black Panther Marvel Comics Panel Discussion

O super-herói preto mais importante da Marvel evoluiu muito mais de 50 anos. A Pantera Negra passou de ser uma figura subutilizada no fundo dos tiros do grupo dos Vingadores e possivelmente ser o estrategista mais temível do Universo Marvel. Sua elevação para o melhor nível da Marvel é uma meta-história fascinante.

[Esta publicação originalmente funcionou em 23/3/16 às 16:15.]

Para mim, a dinâmica central que faz o Black Panther funcionar vem de um conjunto de paradoxos agitados pela colisão do mundo real e tropos e estereótipos de ficção. Essa tensão aparece no primeiro painel da primeira página do Fantastic Four #52 , edição de 1966, onde Stan Lee e Jack Kirby apresentaram o personagem.

À medida que três membros da Primeira Família da Marvel voam em um avião avançado fornecido pela Pantera, Ben Grimm se pergunta em voz alta: "Mas como um refugiado de um filme de Tarzan coloca as mãos sobre esse gênio algum?" Vamos contar os pressupostos nessa frase:

• que os africanos em um filme de Tarzan são um ponto de referência ou mesmo representativos de qualquer coisa

• "colocar as mãos" implica fortemente que a coisa pensa que não há como uma aeronave que este avançado possa vir da África. Ele tinha que ter encontrado isso com algum outro indivíduo ou cultura mais sofisticada.

Um painel posterior atinge a mesma nota de incredulidade, desta vez expressada pela tocha humana.

Agora, deve notar-se que Lee e KIrby estavam fazendo seu trabalho como contadores de histórias aqui, criando um conjunto de expectativas para o leitor de que eles iriam levantar uma surpresa mais tarde na questão. Desta-se que T'Challa é de fato um gênio a par com Reed Richards e astuto o suficiente para atrapalhar e quase derrotar o Fantastic Four em batalha.

Mas a matéria-prima para essas expectativas foi extraída do mundo real. As referências de Lee de filmes de Tarzan foram apenas a versão mais recente da idéia de que a África era um continente escuro selvagem, povoado por "selvagens" incivilizados. Essa crença foi tomada como um dado por séculos por esse ponto e ainda persiste hoje. Por isso, é louvável que dois homens judeus de meia-idade que trabalham em 1966, Nova York, sonharam com um rei de super-heróis africano que governa uma nação tecnologicamente avançada. Mas a maneira como eles fizeram isso reforçou simultaneamente os mesmos estereótipos e julgamentos de valor que a Pantera Negra deveria dissipar.

Desde a primeira vez que o leitor vê e ouve Wakanda, o país ficcional é uma mistura de paradoxos. É super-avançado, nunca foi colonizado e se esconde do resto do mundo. É quase como se Lee e Kirby soubessem que tinham que temperar a idéia de uma super-sociedade negra com o elemento de escondê-la e dobrando sobre o nativismo. Enquanto Wakanda é mostrado como sendo à frente de grande parte do mundo em relação à tecnologia, o resto de sua cultura é retratada com estereótipos desatualizados.

As duas primeiras histórias com T'Challa imploram a pergunta: o que Stan e Jack tentaram realizar quando criaram a Pantera Negra? Como é frequentemente o caso em muitos casos dos primeiros dias da Marvel, o debate gira em torno de exatamente quem fez o que, na medida em que inicialmente concebe personagens. Se foi Lee ou Kirby quem primeiro veio com T'Challa, quem o fez com o objetivo de criar um super-herói que não olhasse nem atuasse como os outros personagens em seu estábulo. Provavelmente havia uma mistura de inspiração altruísta e de negócios na peça. A primeira aparição da Pantera aconteceu durante o Movimento de Direitos Civis da década de 1960, e a equipe editorial de Marvel provavelmente estava assistindo os noticiários que mostravam que os americanos negros eram brutalizados pela polícia enquanto procuravam mudar a lei prejudicial da terra. Dado os tempos em que ele foi criado, é muito plausível que The Black Panther fosse Lee e / ou a maneira de Kirby de dizer que uma pessoa negra era tão capaz de ser um herói como seus personagens brancos. Ainda mais ousada, a Panther parecia ser mais esperta e inteligente do que alguns outros heróis. No entanto, tornando-o africano deu licença Marvel para chamar a exoticização de negros não-americanos. T'Challa não era como o povo negro, os leitores americanos estavam acostumados e essa distância nocional impediu a Pantera de marchas, assassinatos e discriminação nos Estados Unidos. No início da sua história de publicação, ele seria um personagem que canalizava o escapismo mais do que o comentário.

O enredo de estréia para o Black Panther criou um modelo para muitas voltas subsequentes no centro das atenções. Muitos dos seus holofotes mais importantes foram atrelados a questões de justiça social. Ele era central para essas parcelas na medida em que ele era um dos poucos personagens negros através dos quais as tensões raciais poderiam ser canalizadas. Em última análise, no entanto, era principalmente as pessoas brancas nessas aventuras que experimentaram o crescimento do caráter. O Panther permaneceu seguro, estóico e um pouco vazio.

Fantastic Four #119 é um exemplo desse paradigma. Escrito por Roy Thomas com arte de John Buscema, Joe Sinnott e Artie Simek, a história única usada pela Panther foi usada para abordar a política racial do dia. T'Challa está preso no país fictício de Rudyarda, que é claramente um stand-in para a África do Sul. (O nome do país é uma referência a Rudyard Kipling, autor do The Jungle Book e, referencialmente, o poema "The White Man's Burden" ).

Em seu caminho para ajudar T'Challa, Johnny Storm e Ben Grimm impedem um ataque aéreo. Uma ocorrência freqüente nos anos 70, esses crimes aéreos foram muitas vezes politicamente motivados. A sequência serve de base temática para a missão de resgate dos Fantásticos Quatro membros, mostrando-lhes pessoas opostas que cometeriam violência em nome da política.

Roy Thomas usa T'Challa para comentar os males racistas do apartheid do mundo real, mas vem durante uma época em que Marvel mudou o nome do super-herói do personagem para o Black Leopard para evitar quaisquer associações com o Black Panther Party. Mais uma vez, a intenção aparentemente nobre colide com o cálculo do negócio.

A Pantera realmente não entrou em sua vida até 1973, quando o escritor Don McGregor começou um longo relacionamento com o personagem. No decorrer de 20 anos estranhos, as três histórias clássicas de McGregor - Panther’s Rage Panther’s Prey , Panther’s Prey Panther’s Quest e Panther’s Quest aumentaram a profundidade para Wakanda e o homem que a governou. Na Panther’s Rage , o país mostrou-se que abriga uma grande raia xenófoba, já que o envolvimento de T'Challa com a americana negra Monica Lynne foi motivo de indignação.

As dicas de isolacionismo e excepcionalismo das primeiras histórias de Lee / Kirby florescem em traços crescidos sob o relato de McGregor. À medida que a história se concentra no círculo interno de T'Challa e na corte real do país, você tem a sensação de que muitos Wakandans pensam que são melhores do que o mundo exterior.

A maior parte dessas histórias de Panther acontece quase inteiramente em Wakanda e apresenta um elenco que é principalmente preto. Aqui, o valor de T'Challa não é medido pelo quanto ele ajuda os personagens brancos. É como ele administra as responsabilidades de ser um monarca e um aventureiro e a insurgência fomentada pelo arquenemigo Erik Killmonger, que é a principal preocupação. Sua própria luta para equilibrar amor e dever conduz o drama.

Estes quadrinhos são relíquias de seu tempo, bloqueiam um bloco com legendas e balões de palavras e layouts de página vertiginosos de Billy Graham. Mas a ambição aqui se sentiu orgânica, apenas preocupada em imaginar quão pesada seria uma coroa em um super-herói que também era um rei. Ao arrancar o brilho de Wakanda com um subtexto sociológico melodramático, a equipe criativa humaniza a Panther e seu reino. O Wakanda de McGregor sente que pode ser influenciado pelo que estava acontecendo no continente africano do mundo real na época. As ex-colônias começaram a exercer o domínio soberano, e as grandes quantidades de dinheiro geradas pelos recursos naturais levaram a golpes sangrentos e corrupção desenfreada. Os países africanos eram tão suscetíveis às fraquezas da alma humana como em qualquer outro lugar. Essas histórias são onde Wakandans deixaram de ser refugiados de um filme de Tarzan.

Mesmo o fato de ele ser um rei falar da idéia do que a monarquia significava na década de 1960. Rule by bloodline é um modo antiquado de governança. Para trás, mesmo?

Wakanda era uma maneira para McGregor rumar sobre a autodeterminação e o conflito entre a vida moderna e o tradicionalismo. O espectro do colonialismo paira sobre a história de origem da Pantera. Seu pai é morto por Ulysses Klaw, um mercenário que quer reivindicar o Vibranium super-metal como seu, e T'Challa fica sozinho para descobrir como mover sua vida e o país para a frente. Nas histórias de McGregor, o mundo exterior estava batendo na porta do país e cabe a T'Challa decidir como responder. Mas, por todo o foco na pátria de T'Challa, ele não deixou o rei fora da América completamente.

A história da Panther vs. The Klan de 1975 atinge alguns dos batimentos esperados, mostrando T'Challa lutando com avatares de supremacia branca em sua forma mais nua. Mas também encontra uma pungência inesperada ao aproveitar o tempo para esboçar momentos da vida negra no sul ...

... e, melhor ainda, mostrando como um homem africano não se relaciona automaticamente com esse tipo de existência. Quando T'Challa traz a morte da irmã de Monica aos pais Lynne, eles pedem que ele perceba que lutar pela justiça vai perturbar o silêncio desconfortável de suas vidas.

As discussões centradas na representação em quadrinhos de super-heróis realmente não chegaram ao primeiro plano até a década de 1990. Mas sempre houve uma audiência negra que estava prestando atenção em como as pessoas de pele marrom estavam retratadas nos livros que compraram. Vendo um momento em que um super-herói negro quebra uma cruz ardente e bate um grupo de Klansmen no poder .

Os arcos de seguimento de McGregor tiveram T'Challa lidando com mais desafios ao seu governo e à estabilidade da sociedade Wakandan. A saga em série de 1989 Panther’s Quest levou T'Challa à África do Sul para resgatar sua madrasta Ramonda (que também nasceu fora de Wakanda) de um poderoso suprematista branco que a sequestrou, enquanto as minissérias Panther’s Prey 1990 tinham a cocaína que se infiltrava aparentemente reino perfeito.

Quando McGregor não estava escrevendo histórias de Panther, o personagem não tinha um único especialista dedicado por muitos anos. Ele apareceria como uma estrela convidada em Daredevil, Fantastic Four ou The Defenders , geralmente em uma trama que tinha algo a ver com Vibranium. Sem um cuidador dedicado, o status quo de Wakanda ficou mais ameno, pois os holofotes infrequentes no domínio só permitiram que o mostrava como um país das maravilhas reluzente. A Panther, também, sentiu-se menos interessante, pois suas aparências deixaram espaço para o desenvolvimento do personagem. Ele voltou a se sentir como um dispositivo editorial, e menos como um personagem bem-arredondado.

Uma minissérie de 1988 de Peter B. Gillis e Denys Cowan abalou essa tendência e colocou a Pantera contra o apartheid mais uma vez. Esta história viu o Deus Pantera separando seu elo com T'Challa devido à inação do rei contra a opressão racista em Azania. Este país fictício era outra versão pouco velada da África do Sul, uma que tinha seus próprios super-heróis.

O estilo de escrita florido aqui ecoa McGregor, mas apresenta T'Challa como mais rasgado do que nas histórias anteriores. É uma história frenética onde luta batalhas de percepção, estratégia política e fé espiritual. Black Panther 1988 brilha o status do personagem como um símbolo, mas deixa-o mais falível como um homem.

Essa falibilidade desapareceu quando Christopher Priest começou a escrever o seu aclamada série Black Panther na década de 1990. Sua versão de T'Challa era um planejador mestre emocionalmente inescrutável com planos de contingência para qualquer número de ameaças. A execução do sacerdote parece que está reagindo a tudo o que aconteceu antes: a satisfação da Marvel com o fato de ele simplesmente ser um personagem de segundo nível, a propensão a usar o Panther para alcançar certos fins temáticos e a falta de engajamento da empresa com uma audiência negra que se sentiu tomada É garantido.

Ao longo de cinco anos, a série postula que o mundo nunca soube realmente quem era a Pantera e o que ele era capaz. Revelações que T'Challa se juntou aos Vingadores apenas para espioná-los reescreveu a compreensão coletiva do personagem, preparando o caminho para ele se tornar um jogador ainda maior na paisagem fictícia da Marvel.

A corrida do sacerdote foi seguida por uma série dirigida pelo produtor de Hollywood, Reginald Hudlin. Eu não sou um fã da interpretação de Hudlin, mas reconheço que sua abordagem de membros soltos tentou encaminhar uma espécie de experiência e iconografia negra que sentia que faltava nos quadrinhos dos super-heróis.

Então, mesmo que eu não goste do fato de ele ter T'Challa encontrar as versões Skrull de Malcolm X e The Rev. Dr. Martin Luther King que trabalharam juntos para derrubar um governo corrupto em um planeta distante, posso respeitar por que ele fez isso.

O próximo grande turno de T'Challa na fase de Marvel veio no New Avengers série que começou em 2013. Era um livro em equipe, mas um de T'Challa assumiu um papel de liderança. A dor que sofreu devido a manobra política comprometida éticamente para salvar o mundo de uma ameaça secreta foi um tema importante no livro.

Sua crise existencial levou-o a ser cortado de sua linhagem ancestral, mas a Panther saiu do outro lado de ajudar a salvar o Marvel Multiverse em Secret Wars . Ele está liderando o melhor time nos feitos estáveis ​​e arquitetônicos da editora que estão mudando o equilíbrio de poder no universo. Essas ações vêm de equipes criativas que herdaram um T'Challa que finalmente sente que não precisa provar nada.

A Pantera Negra pode ter nascido de uma mistura de culpa branca, fantasia do poder negro e oportunismo de mercado. Mas ele finalmente se transformou em algo mais do que a soma dessas partes. T'Challa tornou-se um personagem que quase sempre foi usado no serviço de uma agenda: fazer com que seus editores se veiam mais diversificados, para permitir que criadores de cor toquem um personagem com o qual eles possam falar sua experiência, para mostrar que os poliglota da diáspora negra não é um monólito e que pode haver tensão e / ou reconciliação entre seus componentes.

Quando a Pantera Negra é apresentada ao Universo Cinematográfico Marvel, ele estará servindo os mesmos fins que ele fez em sua primeira aparição de quadrinhos. Ele também tem uma nova série a partir do próximo mês, escrito pelo premiado autor Ta-Nehisi Coates . O perfil do personagem está ficando apenas maior, alimentado por muitas nuances que se acumulam em torno do personagem ao longo das décadas. O Rei de Wakanda vai adicionar mais melanina a uma lista de tela prateada que é esmagadora, ajudando a criar uma aura de inclusão que proteja Marvel das críticas. Apesar disso, a antecipação de sua estréia em tela prateada energizou um grupo de fãs que, como eu, esperavam muito tempo para ver o potencial dramático de T'Challa ser mostrado ao mundo. Black Panther quadrinhos das Black Panther foram um dos poucos lugares que mostraram a multiplicidade de tons, atitudes e desejos de pele preta, razão pela qual estes eram projetos de paixão para criadores negros. Não importa como as interpretações possam subir ou cair, a Pantera Negra sempre será um rei nos corações de muitos fãs.

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