O Departamento de Polícia de Austin retira os exploradores da Ford do serviço sobre vazamentos de monóxido de carbono

Stef Schrader 09/11/2017. 22 comments
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Sargento da Polícia de Austin Zachary LaHood disse à CBS News ele tem "sorte de estar vivo" depois de experimentar intoxicação por monóxido de carbono por um vazamento em seu Ford Explorer. Seis outros policiais de Austin também foram tratados pela exposição ao monóxido de carbono na última semana, de modo que o departamento tomou 37 de seus Interceptores da Polícia Ford Explorer fora de serviço.

O Ford Explorer Police Interceptor Utility é o carro de polícia mais vendido da América, representando mais da metade dos carros da polícia vendidos nos Estados Unidos.

O departamento de polícia alega que o monóxido de carbono dos vazamentos de escape dos exploradores na cabine, envenenando aqueles dentro. A exposição ao monóxido de carbono - a razão pela qual as pessoas morrem dos gases de escape quando dirigem um carro em uma garagem fechada - não é brincadeira, como LaHood falou com CBS sobre um momento particularmente angustiante enquanto estava em serviço em seu policial Explorer:

Lembro-me de desviar-se do que pensei ser um ônibus. Eu iria entrar em um ônibus ou talvez fosse um caminhão de lixo - acho que era um ônibus.

LaHood, que atuou como policial durante 13 anos, agora está processando a Ford no que ele alega que o envenenamento por monóxido de carbono se infiltra no Interceptor da Polícia do Explorer. Ele está atualmente em licença médica após o incidente.

Austin não é o primeiro departamento de polícia a ter problemas com a intoxicação por monóxido de carbono nos veículos da polícia Ford Explorer modelo atual, por CBS . Newport Beach, Califórnia, o policial Brian McDowell quebrou seu utilitário de intercepção da polícia do explorador de 2014 em uma árvore depois de escurecer atrás do volante. CBS News tem um vídeo dos incidentes LaHood e McDowell aqui .

O processo de LaHood também não está sozinho. Pelo menos meia dúzia de oficiais na Califórnia, Texas e Louisiana estão agora processando a Ford por uma alegada exposição ao monóxido de carbono na cabine de seus Interceptores da Polícia Explorer, relatórios da CBS .

Um supervisor da polícia de Austin experimentou pela primeira vez uma exposição ao monóxido de carbono em um dos exploradores em março, disse o chefe adjunto da Polícia de Austin, Troy Gay, em uma coletiva de imprensa sobre o assunto. Desde então, Gay diz que o departamento alcançou a Ford várias vezes em relação à questão, no entanto, ele observa que o departamento não tomará ações legais contra a Ford neste momento.

Muitos exploradores ainda estão em uso pelo departamento, já que eu vi dois no meu breve almoço no centro de Austin sozinho. Os exploradores atualmente compõem 61% da frota do departamento, de acordo com Gay. No entanto, puxar um grande número de exploradores da frota para investigar a questão do monóxido de carbono fez com que o departamento estivesse funcionando abaixo do seu objetivo de ter 85% de sua frota em serviço, por Gay .

Todos os Ford Explorers ainda em uso pela polícia de Austin agora transportam um detector de monóxido de carbono em papel, além de um detector de monóxido de carbono motorizado que tenha sido hardwired dentro dos Explorers, de acordo com Gay. Os oficiais receberam treinamento adicional sobre como detectar e reportar vazamentos de monóxido de carbono, e foram informados de não usar a característica de recirculação de ar nos sistemas de HVAC de seus carros, pois não puxa ar fresco do exterior do veículo.

Uma solução a longo prazo para o problema ainda está sendo estudada pelo departamento de polícia e suas partes interessadas. "Mudanças na nossa frota para o próximo ano" é uma possível solução Gay mencionada em sua conferência de imprensa sobre o assunto, onde o departamento poderia pedir à cidade que aloque mais fundos para substituir os Fords experimentando esses problemas.

"A saúde eo bem estar dos oficiais são a nossa prioridade número um", disse Gay na conferência de imprensa. "Nós não queremos comprometer a segurança de nossos oficiais", ele continuou.

Gay também observa que os seis oficiais que relataram exposição a monóxido de carbono esta semana foram tratados e liberados.

Tanto a Ford como a National Highway Traffic Safety Administration têm investigações abertas sobre este problema específico, não só com Explorer Interceptores da Polícia, mas com os Ford Explorers vendidos aos consumidores.

Mais de 450 queixas sobre vazamentos de gases de escape foram feitas para a NHTSA sobre 2011-2017 Ford Explorers, por um relatório da CBS News de fevereiro. Por nossa própria pesquisa no banco de dados on-line da NHTSA hoje, 567 queixas mencionam a palavra "escape" de alguma forma, embora isso também apresente registros que usem a palavra "escape" na queixa que não estão necessariamente fazendo queixas sobre os vazamentos de escape . 212 das queixas para 2011-2017 Os exploradores especificam "gases de escape"; 105 especificam "monóxido de carbono" e 20 reclamam de um "vazamento de escape".

Duas denúncias sobre fumos de escape e níveis elevados de monóxido de carbono na cabine foram registradas sob a designação separada do modelo Explorer Police Interceptor Utility no banco de dados da NHTSA.

Os motoristas que registraram queixas sobre o problema relatam um cheiro de ovo sulfúrico ou podre nos interiores de seus Exploradores, o que faz com que os doentes estejam doentes, tonto ou perdem a consciência. As costuras não fechadas na parte traseira do SUV são culpadas. Pelo menos um proprietário de um explorador de especificações do consumidor que falou com a CBS sobre o problema estava tão preocupado com o cheiro que ele agora também dirige com um detector de monóxido de carbono em seu SUV.

A Ford conheceu o problema desde pelo menos 2012. Um representante da empresa reconheceu mais tarde uma "questão de design" em um depósito obtido pela CBS News . No entanto, um representante da Ford que falou com a CBS disse que eles não encontraram problemas relacionados a vazamentos de monóxido de carbono na cabine de seus veículos Explorer Police Interceptor Utility, sugerindo que as modificações feitas por departamentos de polícia individuais para seus cruzadores de polícia podem ser culpados por estas questões:

Nós investigamos e não encontramos qualquer problema de monóxido de carbono resultante do projeto de nossos veículos utilitários de intercepção policial. Sabemos que a polícia modifica esses veículos, o que pode contribuir para problemas relacionados aos gases de escape. Nós fornecemos instruções para ajudar a selar essas modificações e estamos prontos para inspecionar qualquer veículo com essa preocupação.

Jalopnik alcançou a Ford nesta questão e atualizará essa história se recebermos uma resposta.

UPDATE [10:42 p.m.] : Um representante da Ford nos enviou exatamente a mesma afirmação (textualmente) que a CBS News recebeu sobre o assunto em resposta ao nosso inquérito sobre a questão.

Um representante do Departamento de Polícia de Austin também respondeu com algum esclarecimento sobre o número de Ford Explorers que foram retirados do serviço. Além dos 37 Ford Explorers retirados do serviço do Departamento de Polícia de Austin sobre problemas de monóxido de carbono, mais três Ford Explorers foram estacionados de outros departamentos da Cidade de Austin.

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