Estrela piscante parece estar devorando sua própria prole planetária

George Dvorsky 03/15/2018. 6 comments
Astronomy Stars Stellar Disasters Science

550 anos-luz a partir daqui é uma estrela muito parecida com a nossa, exceto que tem um estranho hábito de piscar em intervalos irregulares. Este escurecimento errático, de acordo com um novo estudo, poderia ser causado por aglomerados de gás em órbita e poeira - os possíveis restos de uma catástrofe planetária.

A estrela é chamada RZ Piscium, e seus períodos de escurecimento estranhos podem durar mais de dois dias. Às vezes, a luminosidade do objeto cai 10 vezes, o que é significativo. Uma quantidade considerável de radiação infravermelha vomita de RZ Piscium, que para astrônomos sinaliza enormes quantidades de poeira.

Então, não é grande coisa, certo? Nós temos visto esse tipo de coisa antes na forma de Discos protoplanetários circundando estrelas infantis . Este cinturão de asteróides nascente e denso poderia estar produzindo grandes quantidades de poeira e gás. Ou, se não essa explicação, talvez o RZ Piscium seja realmente, realmente antigo e agora está entrando em sua fase de morte; À medida que a estrela fica cada vez maior, está aniquilando todos os planetas nas proximidades, criando gases e poeiras observados.

O problema com todas essas teorias, no entanto, é que eles não jibe com a idade da estrela. Nova pesquisa publicada no Astronomical Journal sugere RZ Piscium é muito antigo para hospedar um disco protoplanetário, e não é suficientemente velho para entrar em um estágio gigante vermelho. Algo mais deve estar acontecendo.

Para determinar a idade da estrela, uma equipe de pesquisa do Rochester Institute of Technology e da Universidade da Califórnia, Los Angeles mediu a saída de raios-X usando o observatório espacial XMM-Newton. Os raios-X observados vomitaram a uma taxa mil vezes maior do que o que nosso Sol pode produzir. A temperatura da superfície de RZ Piscium foi medida em 5.330 graus C (9.600 graus F), que é apenas um pouco mais frio que o Sol. Ambos os fatores são indicadores fortes da juventude. Além disso, RZ Piscium também é embalado com lítio.

"A quantidade de lítio na superfície de uma estrela diminui à medida que envelhece, por isso serve como um relógio que nos permite estimar o tempo decorrido desde o nascimento de uma estrela", disse o co-autor do estudo Joel Kastner em um comunicado. "Nossa medida de lítio para RZ Piscium é típica para uma estrela de sua temperatura superficial que tem cerca de 30 a 50 milhões de anos".

Importante, a maioria das estrelas parecidas com o Sol perdem seus discos protoplanetários dentro de alguns milhões de anos. "O fato de a RZ Piscium ter tantos gases e poeira depois de dezenas de milhões de anos significa que provavelmente está destruindo, em vez de construir, planetas", acrescentou o membro da equipe Ben Zuckerman, da Universidade da Califórnia, Los Angeles.

Outras observações do chão colocaram a temperatura do gás e do pó em cerca de 230 graus C (450 graus F), o que significa que este material está em órbita relativamente próxima em torno da estrela - cerca de 30 milhões de milhas (50 milhões de km) ou sobre o distância entre Mercúrio e o Sol. Além disso, este material não está sendo puxado em nenhuma direção; a poeira e o gás estão caindo em direção à estrela e fluindo para longe. Então, o que aconteceu aqui ocorreu no passado recente - toda a situação é também ... caótica. Ou a destruição planetária ainda está acontecendo.

A melhor explicação, dizem os pesquisadores, é que esse resíduo é o remanescente de uma catástrofe planetária. Mas, mesmo assim, existem vários cenários.

"A destruição de planetas pode ser causada por colisões de planetas em um sistema planetário e / ou um planeta vagando muito perto da estrela que orbita - talvez devido a uma colisão com outro corpo no sistema", estuda a co-autora Kristina M Punzi, astrofísica Ph.D. candidato no Rochester Institute of Technology, disse a Gizmodo. "Neste caso, o material do planeta pode ser retirado pela gravidade da estrela central, daí alimentando a estrela central e provocando esta enorme saída de raios-X".

Punzi disse que sua própria suspeição pessoal é que estamos vendo a destruição de um objeto quente, semelhante a Júpiter, por causa da evidência de gás e poeira em órbita de RZ Piscium.

Então, claramente, ainda não conhecemos a história exata, mas parece que os astrônomos estão se aproximando da resposta. RZ Piscium é de repente uma estrela muito fascinante para estudar.

[ Jornal Astronômico ]

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