Rastreando Suas Raízes: Meus Melhoreon foram Ancestrais?

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Uma descoberta no censo de 1860 pega um leitor de surpresa e aponta para uma possível herança que está sujeita a debate.

Dear Professor Gates:

Muitas vezes me perguntaram: “O que você é?” Minha resposta foi sempre: “A família da minha mãe é das montanhas perto de Chattanooga, no Tennessee, então provavelmente um pouco de tudo.” Há alguns anos comecei a pesquisar possíveis nativos americanos. raízes, e eu encontrei minha tataravó Sarah Isabella Goins, aos 2 anos de idade, listada no censo de 1860 em Hamilton County, Tennessee. Ela foi listada com sua mãe, Julia Ann Goins, e com a avó Diana Goins. Para minha surpresa, todos eles foram listados como mulatos.

Eu sei que Diana é filha de Harman Helton, nascido em 1787 no Tennessee. Seu pai era Abraão (nascido em Halifax, Virgínia, em 1743) e [a mãe era] Katie Owl Helton (Cherokee, NC). A linha Helton foi considerada Cherokee. Eu tenho razão para acreditar que Abraão pode ter sido Catawba.

Os Heltons e Goinses pareciam estar familiarizados um com o outro desde o século XVIII. As famílias se casaram muito. Minha bisavó Diana Helton se casou com Tilman Goins (nascido por volta de 1804 na Carolina do Norte). Eu acho, mas não consegui provar que seu pai e mãe eram Shadrack (nascido na Virgínia em 1725) e Hannah (nascido na Virgínia em 1725).

De acordo com o FamilySearch, o pai de Shadrack pode ter sido John Goins / Goween da Fairfax Parish, colônia da Virgínia. Eu vi nomes de Goins surgirem em pesquisas sobre Melungeons e também sobre os primeiros servos afro-americanos que foram libertados mais tarde. Você tem alguma idéia sobre essa linha de Goinses? —Dionnia Martin

Como observamos em uma coluna anterior com Eileen Pironti, “ Meu ancestral branco se tornou negro? Há alguma controvérsia sobre as origens do Melungeons, um grupo de pessoas historicamente encontradas no nordeste do Tennessee e no sudoeste da Virgínia. Alguns que se identificam como Melungeon reivindicam raízes portuguesas e nativas americanas. O ensaio de 2007 do historiador de direito Arielle Gross na revista Law and History Review, “ De origem portuguesa: Identidade litigiosa e cidadania entre as pequenas raças na América do século XIX ” (requer registro) coloca tais reivindicações no contexto de tentativas de pessoas conhecidas como “Melungeon” ou “Goins” para ser reconhecido pela lei como branco, com os direitos que essa identidade transmitia.

No entanto, um estudo de DNA de 2011 publicado no Journal of Genetic Genealogy indexa muitos Melungeons auto-identificados como descendentes de pessoas da África Subsaariana e da Europa do Norte ou Central. Como os autores do estudo - Roberta J. Estes, Jack H. Goins, Penny Ferguson e Janet Lewis Crain - observam:

Ao mesmo tempo isolados geograficamente ... e socialmente devido ao seu semblante sombrio, eles eram conhecidos por seus vizinhos como Melungeons, um termo aplicado como um epíteto ou de uma maneira pejorativa.

Como o estigma de uma herança racial mista diminuiu no final do século 20 e foi substituído por um sentimento de orgulho, o interesse na genealogia e história do povo Melungeon nasceu. Com o advento da Internet e da imprensa popular, a história dessas pessoas se tornou maior que a vida, com seus ancestrais sendo atribuídos a uma miríade de fontes exóticas: Colônia Perdida de Sir Walter Raleigh, Turcos Otomanos, Tribos Perdidas de Israel, Judeus, Ciganos, descendentes do príncipe Madoc de Gales, índios, escravos fugitivos, portugueses, índios caribenhos salvos por Sir Francis Drake e escravos mouros, a expedição de Juan Pardo, a expedição de De Soto, piratas abandonados e holandeses negros, entre outros. As famílias de Melungeon se declararam indianas, brancas e portuguesas.

O estudo aponta que a linhagem familiar de “John Going”, de Hanover County, Virgínia, que teve um filho chamado Shadrack, estava determinada a ter DNA africano subsaariano após o descendente ou descendentes de Shadrack tomarem Y-DNA, mtDNA e autossômico. Testes de DNA. Ele também contém numerosas citações contemporâneas dos séculos XVIII, XIX e XX sobre pessoas com o sobrenome Goins, referindo-se a descendentes de mestiços e mulatos ou negros.

A descoberta de que seus próprios antepassados ​​foram registrados como mulatos no censo de 1860 , por si só, poderia significar várias coisas. A raça nos registros de recenseamento era frequentemente registrada com base nas percepções do recenseador, como discutido em outra coluna anterior, com Anna Todd: “ O nome e a raça do meu antepassado foram alterados nos registros do censo. Por quê? No entanto, colocar essa designação junto com o local de residência e o sobrenome Goins pode levar a pessoa a suspeitar razoavelmente de uma conexão com o Melungeon.

Os autores do estudo de DNA também são administradores do Projeto Melungeon Core Y-DNA no DNA da Family Tree, e sugerimos que você os alcance para serem testados.

Tracing Your Goins Line Back in Time

Você observou que não conseguiu localizar provas de que os pais do marido de Diana (Helton) Goins, Tilman Goins, eram Shadrack Goins (nascido na Virgínia por volta de 1725) e Hannah (nascido na Virgínia por volta de 1725). Localizamos Tilman e Diana residindo no Condado de Hamilton, Hamilton, Tennessee, em 1850 (observe que o FamilySearch transcreveu seus nomes como Gilmore e Dines Gains, mas o mesmo registro no Ancestry.com é transcrito como Tilmon e Siner Goins). Sua Juliann Goins foi incluída na casa, junto com vários outros indivíduos que provavelmente são seus irmãos. É sempre bom observar os irmãos, já que os registros deles podem ajudá-lo a localizar mais informações sobre seus próprios antepassados. Embora você tenha ouvido falar que a linha Helton era nativa americana, esse registro identifica todos na casa como mulatos.

Você deve ter notado, enquanto procurava no registro do censo de 1860 por seus antepassados, que um de seus vizinhos era um Granville Goins, nascido por volta de 1809 , cuja família inteira também era registrada como mulato. É uma forte possibilidade de sua família Goins estar conectada a esta.

Havia também vários Gowins registrados em Hamilton County, Tennessee, vivendo diretamente um ao lado do outro em 1840 , todos registrados como lares de pessoas livres de cor. Em 1830, um Sandford Gowen residia em uma casa de todas as pessoas livres de cor, muito próxima de várias outras famílias de Gowen, a saber, as de Laban Gowen, Dodson Gowen e Roland Gowen. Todos tinham pessoas de cor livres como chefes de família, embora também tivessem mulheres brancas livres no registro. Parece muito provável que sua família se conecte a esses Gowens no Condado de Hamilton e aponte para uma história da família sendo registrada como pessoas de cor.

Você pode querer comparar o que você sabe sobre seus antepassados ​​com a pesquisa de Paul Heinegg em Free African Americans que tem um artigo sobre a família Going / Gowen . Sua pesquisa inclui um Shadrock Goin, nascido em 1737, filho de Edward Goin. De acordo com a pesquisa de Heinegg, este Shadrock teve um filho, Shadrock, nascido na Virgínia por volta de 1776, que foi registrado como chefe de família em uma lista de impostos de 1810 no condado de Grainger, Tennessee. não são adjacentes, mas é possível que o registro de 1810 demonstre um caminho de migração da família à medida que avançavam para o Tennessee.

Vários blogs e artigos alegam que os homens Goins migraram da Virgínia para Grainger County, para o condado de Claiborne, no Tennessee, e depois para o condado de Hamilton. Um artigo observa os homens que localizamos no censo federal dos EUA de 1830 - Sandford, Roland, Laban, Dodson e John - como irmãos que se casaram com mulheres nativas americanas. Seu Tilman Goin é mencionado, junto com seus filhos.

Seu próximo passo será confirmar as reivindicações desses artigos. Rastreie os registros originais que eles citam e veja se você pode localizar qualquer registro adicional em cada um dos condados onde a família viveu para ver se você pode aprender mais sobre as origens mestiças de sua família.


Henry Louis Gates Jr. é professor da Universidade Alphonse Fletcher e diretor fundador do Centro Hutchins para Pesquisa Africana e Afro-Americana na Universidade de Harvard. Ele também é presidente da The Root. Follow him on Twitter and Facebook.
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Envie suas perguntas sobre como rastrear suas próprias raízes até TracingYourRoots@theroot.com .

Esta resposta foi fornecida em consulta com Meaghan EH Siekman, Ph.D., um pesquisador sênior da New England Historic Genealogical Society. Fundado em 1845, o NEHGS é o principal recurso sem fins lucrativos do país para pesquisa de história da família. Seu site, AmericanAncestors.org , contém mais de 1 bilhão de registros pesquisáveis ​​para pesquisa na Nova Inglaterra, Nova York e outros lugares. Com os principais especialistas no assunto, a equipe do NEHGS pode fornecer assistência e orientação para perguntas na maioria das áreas de pesquisa. Eles também podem ser contratados para conduzir pesquisas sobre sua família. Saiba mais hoje sobre a pesquisa de raízes afro-americanas.

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