Quanto simpatia Tonya Harding merece?

Dvora Meyers 02/18/2018. 24 comments
Scandals Figure Skating Tonya Harding Nancy Kerrigan Olympics

Quando Allison Janney ganhou o Globo de Ouro da Melhor Atriz Coadjuvadora por sua atuação como a mãe de Tonya Harding, LaVona Golden, na I, Tonya, ela se certificou de gritar Harding, que estava sentado na audiência naquela noite. Não era apenas um pensamento passageiro. Janney elogiou muitas coisas sobre Harding, a quem ela chamou de "uma mulher que não foi abraçada por sua individualidade".

Janney estava certo sobre a parte "não abraçada", pelo menos. Harding tem sido algo de um punchline de TV tardia desde 1994, quando ela foi implicada em uma trama para atacar a patrona Nancy Kerrigan no Campeonato Nacional dos EUA de 1994. Como você provavelmente sabe, Kerrigan foi atingido na perna por um homem empunhando um bastão policial desmontável quando ela deixou a pista depois de uma sessão de treino em nacionais. O vídeo dela que chorava de dor no chão foi viral antes disso era mesmo uma coisa. O ataque e a atenção que se seguiram ajudaram a tornar a competição feminina de patinação artística nas Olimpíadas de 1994 em uma das transmissões de televisão mais vistas de todos os tempos. Kerrigan emergiu do ataque comparativamente ileso. Harding, que já foi lançado como o impetuoso e descarado de Kerrigan, tornou-se algo pior à medida que a cravação idiota por trás do ataque se tornou pública. Ela tornou-se um desenho animado, de alguma forma, demais para ser um grande vilão. I, Tonya , trouxe uma onda de atenção de mídia simpática para o patinador desonrado, mas o filme mais ou menos também a trata dessa maneira.

Após as Olimpíadas em Lillehammer, Harding se declarou culpado de impedir a acusação na investigação de Kerrigan e foi banido de participar de qualquer evento de patinação artística dos EUA, efetivamente proibindo ela do esporte por completo. Ela também não pode ser treinadora, porque não teria permissão para levar as crianças à concorrência. Como não conseguiu ganhar dinheiro com a patinação, Harding foi forçado a recorrer a todos os tipos de acrobacias humilhantes, incluindo uma partida de boxe celebridade contra a Paula Jones, para ganhar um salário. Ela tem sido um golpe nacional há décadas, agora; Barack Obama referiu "Tonya Harding" e "kneecapping" durante sua campanha de 2008. Harding e sua história estavam atrasadas há muito tempo para uma correção. I, Tonya não é exatamente isso, mas ainda há algo estranho e profundo sobre ver uma mulher que poderia ter sido cúmplice em um ataque violento contra seu principal rival pelo título nacional dos EUA em 1994 - uma mulher que, por todos contas, nunca trataram Harding mal ao longo de seus anos no circuito competitivo em conjunto - sendo celebrado por sua strength e spirit .

É um ponto óbvio, mas se o ataque contra Kerrigan tivesse acontecido conforme o planejado, a Conversa Nacional Tonya Harding não teria feito essa virada à esquerda para a empatia. O fato de que a equipe heterogênea por trás do ataque era tão criminosa que eles nem conseguiram atingir o joelho de Kerrigan e realmente a deixaram fora das Olimpíadas faz com que essa história se sinta mais como a comédia negra adjacente de Coen Brothers do que a forragem American Crime Story .

Em 2014, na véspera do 20º aniversário do "whack ouvido em todo o mundo", Kerrigan e Harding foram entrevistados por vários artigos e especiais de TV. "Quando lemos as transcrições das 10 horas de depoimentos que deram, você teve que rir", disse Kerrigan à USA Today . "Foi definitivamente humorístico às vezes. Eles vieram para Boston (para tentar o ataque lá) e esqueceram seus IDs e dinheiro para que eles não pudessem realmente chegar a lugar algum. Você riu de gratidão de que eles não eram tão bons em serem caras como eles queriam ser. "

Poderia ter sido muito diferente. Shane Stant atingiu a coxa de Kerrigan, logo acima do joelho, causando uma hemorragia e contusão séria que foi suficiente para mantê-la fora dos Campeonatos Nacionais de 1994, que Harding ganhou, mas não fora dos Jogos Olímpicos de Lillehammer, na Noruega, no mês seguinte. Se Stant tivesse sido mais preciso com o seu objetivo, Kerrigan teria sido mais gravemente ferido e, provavelmente, fora dos Jogos Olímpicos e possivelmente pior. De acordo com uma fita que Shawn Eckhardt registrou no início dos estágios de planejamento, houve uma sugestão de que Kerrigan fosse assassinado. Não há uma comédia escura nisso. É apenas uma simples conspiração criminal.


A correção em andamento da história de Harding não começou com I, Tonya mas com The Price of Gold , um documentário de 30 for 30 feito por Nanette Burstein que estreou em 2014. Burstein introduziu fatores atenuantes na narração da história de Harding, principalmente o abuso que ela diz que ela suportou tanto a mãe quanto o marido, Jeff Gillooly. Embora Gillooly nega que ele tenha abusado de Harding, testemunhas e documentos judiciais - Harding procurou e recebeu um pedido de restrição contra ele - faça backup de sua versão dos eventos.

Da mesma forma, a mãe de Harding também nega o abuso físico de Harding como garota. Que a mãe de Harding abusou dela em pelo menos uma ocasião foi corroborada pela amiga de infância de Harding, Sandra Luckow, que testemunhou um episódio perturbador em que a mãe de Harding a bateu com uma escova de cabelo no banheiro em um evento de patinação artística. Luckow disse que estava tão perturbada pelo que viu que queria denunciar o incidente aos serviços de proteção infantil. Luckow ainda era uma criança, e quando a treinadora de Harding, Diane Rawlinson, disse-lhe para não interferir, Luckow a deixou cair; Se o jovem Harding fosse tirado de sua mãe, efetivamente teria terminado sua carreira de patinação.

Anos mais tarde, como estudante em Yale, Luckow fez um documentário sobre o jovem Harding chamado "Sharp Edges". Seguiu-se Harding enquanto patinava em sua primeira competição nacional de patinação em 1986. Nenhum dos abusos físicos que Harding mais tarde Discutido é visto no filme, mas o abuso emocional que ela descreveu é uma constante. Nós vemos Harding no telefone com sua mãe depois de uma competição e é claro do lado dela que ela está sendo repreendida por sua mãe. Quando ela finalmente desliga, Harding se vira para a câmera e diz: "Que cadela". O desafio da assinatura de Harding está lá, mas também a dureza externa que poderia ter contra-intuitivamente tornado as pessoas em torno de Harding menos preocupadas com isso do que deveriam ter fui.

É também no documentário de Luckow que podemos ver a tentativa fracassada de seu treinador de tornar o "difícil em torno das bordas" Harding em um artista mais feminino que melhor se encaixaria no mundo da patinação e o favor de juízes e funcionários.

Quando eu assisti The Price of Gold , senti o velho carinho que eu costumava sentir por Harding retornar. Ela era minha patinadora favorita quando era jovem. Lembro-me de vê-la fazer o eixo triplo em 1991, quando eu tinha oito anos, e depois tentando um único axel no tapete da sala de estar. Eu tinha sido uma ginasta e sabia quase nada sobre patinação, então os únicos aspectos de patinação que até eram legíveis para mim no momento eram as partes espetaculares - os saltos e as rotações. Como aconteceu, eram as especialidades de Harding. Em um bom dia, Tonya elevou-se suficientemente bem que você provavelmente poderia dirigir um caminhão, talvez até seu caminhão, sob seu salto triplo de lutz.

Eu estava tão apaixonado por Harding quando era uma jovem que convenci a minha mãe a colocar a pequena TV em preto e branco em seu quarto em um temporizador para que pudéssemos assistir o programa técnico das mulheres nas Olimpíadas de 1992. Ele foi transmitido uma noite de sexta-feira e nós éramos judeus ortodoxos, daí a necessidade de uma brecha para assistir a competição no sábado. Meu carinho por ela se afastou contra a heresia.

O documentário 30 for 30 , embora explicasse Harding, não a celebrou. Ele a revelou como humana e falível, um grande talento desperdiçado, embora, claro, não fosse uma notícia bastante nova. Mas em 2014, Harding não estava sozinho no centro das atenções. Mais uma vez, Kerrigan compartilhou com ela. Foi o 20º aniversário do "incidente", como é referido em I, Tonya, e esse incidente foi tanto a história de Kerrigan quanto a de Harding. O documentário de 30 for 30 incluiu entrevistas com os treinadores de Kerrigan Mary e Evy Scotvold, o ex-companheiro de equipe de Kerrigan, Paul Wylie, e outros apoiantes. (Na época, Kerrigan estava trabalhando para a NBC em Sochi e lhes concedia uma entrevista exclusiva para o seu próprio documentário e não podia participar do filme da ESPN). Ele teve quase tanto detalhe sobre a infância da classe trabalhadora de Kerrigan quanto sobre O pobre de Harding. Ele mostrou videoclipes de Kerrigan funcionando de forma maníaca para reabilitar sua perna a tempo de competir nas Olimpíadas de 1994 após o ataque; ela tinha que ficar fora do gelo por quase um mês, o que significava que toda a sua preparação estava sendo feita de gelo.

Eu não tinha sido muito fã de Kerrigan durante sua carreira de patinação; ela era adorável no gelo, mas não era muito uma artista natural e me deixou com frio. Mas o documentário me deu um novo respeito por ela. Eu realmente não considerava o esforço hercúleo que entrou em sua competição para as Olimpíadas em 1994 após o ataque. Quando a vi nas Olimpíadas de 1994, Kerrigan parecia preparada e polida, até o ponto em que era fácil esquecer tudo o que tinha passado para chegar ao centro do gelo em Lillehammer.

Nós não sabíamos até muitos anos depois que Kerrigan havia desenvolvido um distúrbio alimentar como resultado do ataque de 1994 e do estresse e atenção que ela trouxe para ela. Na forma como essas coisas tendem a ser para os esportes olímpicos, a história terminou efetivamente com as cerimônias de fechamento desse ano - não para Kerrigan, é claro, e certamente não para Tonya Harding, mas para quase todos os outros que se preocuparam tanto com eles alguns meses antes.


Nem I, Tonya nem o especial ABC de duas horas que foi exibido na última quinta-feira, dizem respeito a Kerrigan, ou a qualquer outro patinador. Eles se concentram inteiramente em Harding, e outros skatistas figuram apenas de passagem e principalmente como contraste, para mostrar como Harding era diferente deles. Eles eram "elegantes e princesas" e ela era o "tomboy" e "atlético". Como você poderia esperar, essa renderização simplista não era inteiramente exata. Harding não foi o primeiro patinador "atlético" a amarrar, e o ABC especial apaga completamente o japonês Midori Ito - o primeiro patinador para executar o eixo triplo, dois anos antes de Harding ter sido o primeiro deles nos 1991 Nacionais dos EUA - em sua falando sobre o primeiro eixo triplo de Harding. Harding foi o primeiro americano a fazê-lo; Ito, que também foi a primeira mulher a competir uma combinação de salto triplo-triplo, é simplesmente empurrado para fora do quadro.

Parte disso é uma besteira de ano olímpico, mas a história é mais interessante e mais completa com Ito. Ela também não era uma querida de mídia no Ocidente, e foi escrita e falada em termos racistas e masculinos. Em seu livro Artistic Impressions , Mary Louise Adams salienta que Ito e a patinadora francesa negra Surya Bonaly foram "regularmente apresentadas na imprensa como não tendo o estilo ou a elegância dos patinadores que combinavam mais com o padrão que dominava o patinação feminina desde antes a Segunda Guerra Mundial, um padrão definido por um determinado gênero de movimento, um tipo físico particular - pequeno, esbelto, não obviamente muscular - e uma "forma certa de ser" no gelo. "Dê ou tire algum racismo, isso soa exatamente como o discurso que existia em torno de Harding.

Outro patinador que é praticamente apagado da história que o ABC disse é Oksana Baiul, que afim de Kerrigan pela medalha de ouro nos Jogos de Inverno de 1994. O especial fez a duvidosa afirmação de que Baiul, o campeão mundial de 1993, "fora do nada" para ganhar ouro em 1994. Disse assim: a história tem apenas dois personagens: Kerrigan e Harding.

O que diz é a alegria com a qual Harding discute a vitória de Baiul sobre Kerrigan em 1994, pois, estilisticamente falando, Baiul não poderia ser mais diferente de Harding. "Oksana! Oh meu Deus, ela foi incrível! "Harding exclamou no ABC especial. O ucraniano era de estilo balletic; ela fez seu programa curto de 1994 para música de Swan Lake. Seus saltos eram pequenos em comparação com os saltos de Harding ou Kerrigan. Apesar da embalagem - os trajes de patinação de Kerrigan foram projetados por Vera Wang-Kerrigan, o skater era mais parecido com Harding do que era diferente. Kerrigan talvez não tenha patinado para Tone Loc, como Harding fez, mas ela também não gostou de tocar música clássica.

No entanto, apesar das semelhanças e apesar de reivindicar repetidamente que ela e Kerrigan tinham sido amigos antes do "incidente" - algo que Kerrigan nega - Harding está com transparência ansioso para tomar qualquer tiros que puder em Kerrigan. Ela conseguiu sua chance, no documentário, ao discutir os comentários de Kerrigan, pegou na câmera depois que os resultados finais foram anunciados. Houve um atraso porque os funcionários estavam procurando por uma cópia do hino nacional ucraniano. (Talvez ABC possa ser perdoado por falar a natureza supostamente fora do azul da vitória de Baiul quando as autoridades olímpicas alegadamente não tinham uma cópia do hino do campeão do mundo em defesa na mão. Isso é ainda mais irritante quando você considera que Baiul ficou em second lugar após o programa técnico.)

Porém, Kerrigan tinha uma explicação diferente para o atraso; Foi-lhe dito que Baiul teve que reaplicar sua maquiagem antes da cerimônia da medalha. "Oh vamos lá. Ela vai levantar-se e chorar de novo. Qual é a diferença? "Kerrigan disse a outro patinador. (Baiul tomou bastante a sério a parte "chorar" da área "beijo e choro").

Discutir este momento 24 anos depois, Harding disse com bastante dureza: "Ela precisa parar de lamentar". Isso é bastante rico quando você considera o fato de que apenas algumas horas antes durante a mesma competição, Harding explodiu em lágrimas no gelo e interrompeu seu programa longo depois de um salto falhado, alegando um mau funcionamento do equipamento. Funcionários de patinagem deram-lhe permissão para deixar o gelo e resolver o problema e reiniciar o programa no final do grupo.

Que Harding pareça lado com Baiul em relação a Kerrigan não é realmente surpreendente quando considera que Baiul nunca foi posicionado como o rival de Harding; Kerrigan era.

I, Tonya rapidamente supera a ascensão de Kerrigan após as Olimpíadas de 1992, o que é significativo não porque um filme sobre Harding precise de mais Kerrigan, mas porque um filme sobre o "incidente" precisa de um pouco mais de contexto para explicar o possível motivo de Harding para entrar o planejamento do ataque a Kerrigan.

Kerrigan, no ano seguinte aos Jogos de Inverno de 1992, ganha o título nacional; Harding termina o pódio e não se qualifica para os campeonatos mundiais. Mais significativamente, Kerrigan estava acumulando os endossos apesar do fato de que ela não ganhou a medalha de ouro olímpica. Mas dos atletas no pólo olímpico de 1992, o medalhista de ouro Kristi Yamaguchi e o medalhista de prata Ito-Kerrigan foi o único que ainda patinava. Harding, o finalizador do quarto lugar em 1992, ainda estava patinando, mas apresentava um desempenho bastante fraco após as Olimpíadas. Para potenciais patrocinadores, Harding provavelmente não parecia uma aposta segura.

Em um mundo onde Kerrigan já era o rosto do Patinagem Artística dos EUA e uma tonelada de produtos ao lado, Harding provavelmente precisaria fazer melhor do que fazer a equipe olímpica de 1994 ganhar dinheiro real. No início de 1994, Harding teria feito o time olímpico de duas pessoas mesmo com Kerrigan na competição, se talvez derrubasse um ponto para o segundo lugar. Mas Harding teria sido a melhor escolha para endossos com o Kerrigan? Provavelmente não.

Nos 30 for 30 , vemos o Harding de 1994 falando francamente sobre a importância de ganhar dinheiro. Isso em si é fácil de entender; ela era bastante pobre, e seu talento colocou um grande dia de pagamento ao alcance. Mas, reconhecendo o surgimento de Kerrigan e seu acúmulo de todos os principais endossos - Reebok e Campbell's Soup e tão lucrativamente, a complicidade de Harding em um plano para eliminar seu rival competitivo e financeiro um pouco mais plausível. É muito mais fácil cortar uma pausa quando você deixa tudo isso.


O documentário de 30 for 30 torna a complicidade de Harding no enredo uma questão central, e termina com sua amiga de infância Luckow. Mais cedo no filme, ela falou muito calorosamente sobre Harding e corroborou suas alegações de abuso; quando perguntado sobre se acreditava que Harding estava envolvido no enredo, ela fez uma pausa e respondeu: "Claro".

No ABC especial, surge a questão do envolvimento de Harding. As estrelas I, Tonya - Margot Robbie, que interpretaram Harding e Janney - minimizam a importância de responder a esta pergunta. "Na verdade, não é tão interessante", disse Robbie.

A verdadeira resposta a esta pergunta pode ser desconhecida no sentido jurídico, mas essa não é a única em que isso importa. Se a cultura mais ampla está pronta para reavaliar Tonya Harding, então importa, ou deve importar, se ela estava envolvida no planejamento do ataque contra Kerrigan. Harding já negou qualquer envolvimento prévio e a aplicação da lei reivindicou há muito tempo que um envelope encontrado em um lixo de Portland com os tempos de prática de Kerrigan e o nome de sua arena de prática em Cape Cod tinha sido escrito por Harding. (Inicialmente, o plano tinha sido atacar Kerrigan na arena de Tony Kent, mas por causa da torpe da gangue, eles perderam a chance de fazê-lo lá e atacaram ela ao invés de deixar o gelo no Cobo Arena em Detroit, site do Campeonatos nacionais de 1994.) Outros documentos relacionados a Harding também foram encontrados nesse dumpster. Isso não é uma prova de nada, mas é evidência.

Na entrevista recente do ABC, Harding disse que ela ouviu Jeff Gillooly, seu ex-marido e suposto autor intelectual do ataque, falando sobre "tirar alguém para se certificar de que" ela entra no time ". Para jornalistas como Connie Chung e Christine Brennan, que cobriu a saga Nancy-Tonya em 1994, essa foi uma revelação condenatória. Depois de tantos anos de negação inflexível, a pequena admissão de Harding que ela teve uma presciência não específica qualifica como grande coisa.

Perguntando o quanto a acusação de que Harding deve suportar o ataque a Kerrigan é diferente de perguntar se, independentemente de sua cumplicidade no planejamento, ela deve ter permissão para seguir em frente desse crime de décadas. Mesmo que Harding fosse o autor intelectual da coisa toda, foram 24 anos e ela certamente foi punida. Eu não acredito em sentenças de vida para a maioria dos crimes. Este não é exceção.

Talvez devido a sua recente revelação na entrevista ABC, Harding disse que agora não mais falará sobre o passado. Michael Rosenberg, seu representante de longa data, anunciou que ele e Harding estavam se separando porque não podiam concordar sobre como lidar com a mídia. Harding queria que os repórteres assinassem uma declaração jurada prometendo não perguntar sobre "o passado". Se violassem os termos, eles teriam que pagar uma penalidade de US $ 25.000. Ou isso é uma estratagema para assumir o controle de sua imagem e reformular sua narrativa ou é uma estratégia para impedir que a mídia nunca mais se envolva nela. De qualquer forma, é uma aposta. Qual o apetite da mídia para um antigo patinador de 47 anos que não quer falar sobre o passado olímpico?

Tendo dito isso, devo admitir que assistindo Harding pegar o gelo no final do ABC especial ainda fez meu coração pular um pouco. A melhor versão de Harding foi sempre aquela que estava lá no gelo, patinando com velocidade e energia. Esta foi a versão de Harding, que me apaixonei por criança, e fiquei satisfeito ao ver que ela ainda tinha muita força nessas pernas de 47 anos. Todos esses anos depois, ela também realizou alguns combos de salto - não os triplos que ela fez no auge de sua carreira, mas alguns saltos duplos. Não muito pobre para alguém que agora é mais ou menos uma figura histórica. Esses saltos eram apenas saltos; ninguém estava julgando-os. Mas para vê-la fazê-los agora - o verdadeiro Tonya Harding, depois de todos esses anos - deveria estar ciente, mais uma vez, de quão talentosa ela era, e de como e quão estranhamente tudo acabou desperdiçado.

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