BioWare dobra para baixo no Anthem como montagens de pressão

Jason Schreier 10/15/2018. 24 comments
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Ao longo dos últimos meses, a BioWare transformou-se essencialmente num estúdio de jogo único, uma vez que aproveita as suas equipas para trabalhar no ambicioso jogo de acção multijogador Anthem , dizem as fontes. Ainda há equipes pequenas mantendo Star Wars: The Old Republic e montando a próxima Dragon Age , que foi reiniciada recentemente, mas a maior parte da equipe da BioWare em Edmonton e Austin está agora na Anthem . E há um senso entre os funcionários da BioWare de que o futuro da empresa está inextricavelmente ligado a este jogo.

Anthem , que foi anunciado na E3 2017, está agendado para ser lançado no início de 2019, de acordo com três pessoas familiarizadas com o projeto. A janela do “outono de 2018” mencionada durante o anúncio da E3 “nunca foi realista”, disse uma fonte. As datas exatas permanecem em fluxo - e os desenvolvedores da Anthem também devem planejar uma versão beta, um lançamento do EA Access e uma programação contínua de correções e atualizações - mas parece improvável que os desenvolvedores da EA permitirão que a BioWare adie o jogo além de março de 2019, quando o ano fiscal de 2019 da empresa chega ao fim. (A EA, como a maioria das empresas de capital aberto, usa o calendário fiscal como base para todas as suas decisões, pois essas datas determinam como os investidores se comportarão.)

A BioWare, fundada em 1995, é vista há muito tempo como uma das desenvolvedoras de role-playing mais prestigiadas do mundo, graças a sucessos como Star Wars: Knights of the Old Republic , a trilogia Mass Effect e Dragon Age Origins . Em 2007, a EA comprou o estúdio, ampliando-o além do escritório original em Edmonton e colocando os estúdios da BioWare em Austin, Montreal e Virgínia. (Os dois últimos foram mais tarde desligados.)

Não é incomum para a BioWare atrair funcionários de outros projetos quando eles entram no último ano de produção de um jogo. Nos últimos anos, a BioWare fez o mesmo para Mass Effect: Andromeda e Dragon Age: Inquisition . Mas Anthem , a primeira franquia nova do estúdio em oito anos e a primeira grande tentativa da EA em um mundo on-line persistente no estilo Destiny , parece diferente. Para a equipe da BioWare, as apostas são maiores do que nunca. Como um desenvolvedor me disse, há uma crença de que se a Anthem não corresponder às expectativas da EA, a BioWare parecerá muito diferente no futuro, especialmente depois que a decepção da Mass Effect Andromeda levou a EA a absorver a BioWare Montreal no estúdio EA Motive.

Agora, com um ano de desenvolvimento e um clima que se tornou mais turbulento graças às controvérsias sobre o Star Wars Battlefront II da EA e o Destiny 2 da Activision, a pressão está aumentando para que o Anthem seja ótimo. Nas últimas semanas, conversei com mais de meia dúzia de pessoas próximas ao projeto, as quais falaram anonimamente porque não estavam autorizadas a falar sobre o jogo, e descreveram se sentindo otimistas e ansiosas - otimistas eles podem fazer algo bom, mas ansiosos com o número de forças que parecem estar empurrando contra eles.

Anthem está em desenvolvimento desde 2012, inicialmente sob o comando de Mass Effect , Casey Hudson, que deixou a empresa em 2014 (e voltou no ano passado para liderar a BioWare como chefe de estúdio). O jogo permaneceu em pré-produção no estúdio líder da BioWare em Edmonton por muito tempo. Algumas pessoas próximas à equipe Anthem criticaram esse fato, sugerindo que o desenvolvimento do jogo estava atrapalhando, mas a equipe veterana da Anthem ressalta que a maioria das novas grandes franquias tem longos períodos de gestação. Destiny , mais notavelmente, estava em pré-produção há anos, enquanto os desenvolvedores da Bungie tentavam descobrir como um atirador multiplayer persistente poderia parecer. Em alguns pontos durante 2014 e 2015, ouvi vários rumores de que o projeto Anthem não estava indo bem, em parte por causa dos problemas de longa duração que a BioWare enfrentou com seu mecanismo, o Frostbite, e em parte porque fazer um jogo dessa natureza pode ser um processo excruciante.

No último ano, quando a produção da Anthem aumentou e a BioWare começou a colocar mais e mais de sua equipe no projeto, as coisas parecem ter melhorado. Quando perguntei a uma fonte recentemente se as dificuldades de Anthem caiu mais na categoria de "este jogo está estragado" ou "o desenvolvimento do jogo é realmente difícil", a fonte disse que ao longo do tempo, ele se desviou do primeiro para o último. Outras pessoas próximas à BioWare disseram coisas parecidas, embora não seja difícil encontrar desenvolvedores dispostos a reclamar sobre o Frostbite, o motor de jogo inicialmente projetado para os jogos Battlefield da EA, que impediu muitos dos projetos da BioWare na última década .

O ano passado foi tumultuado para a BioWare e envolveu algumas mudanças importantes no estúdio. Uma delas foi reiniciar a quarta Dragon Age , que na época era codinome Joplin , de acordo com duas fontes. (Há um tema recorrente aqui - o codinome de Anthem era Dylan ). O objetivo, disseram essas fontes, era implementar mais elementos "vivos" no jogo, embora duas dessas fontes enfatizassem que a próxima Dragon Age ainda terá um peso pesado. concentre-se nos personagens e na história, sempre que aparecer. Não está claro como uma versão “ao vivo” do Dragon Age pode parecer, mas a EA tem sido pública sobre sua adoção de jogos como um serviço, e sua falta de interesse em lançar jogos de $ 60 que não têm nenhum tipo de receita, seja isso significa conteúdo extra pago, microtransações ou outra coisa.

UPDATE (1/25, 9:50am): No dia seguinte à publicação deste artigo, Casey Hudson, chefe do estúdio da BioWare, confirmou que a próxima Dragon Age será de fato um jogo ao vivo. "Lendo muito feedback sobre Dragon Age , e acho que você ficará aliviado em ver o que a equipe está trabalhando" , escreveu ele no Twitter . “História e personagem focado. É muito cedo para falar sobre detalhes, mas quando falamos em 'ao vivo', isso significa apenas criar um jogo para continuar contando histórias depois da matéria principal. ”

Original article follows:

A BioWare também discutiu o fim do desenvolvimento do jogo on-line multiplayer Star Wars: The Old Republic , disseram fontes, embora uma pessoa familiarizada com o estúdio tenha me dito recentemente que os planos ainda estão no ar.

O que está claro é que ambos os estúdios da BioWare, Edmonton e Austin, estão focados Anthem no Anthem , e serão até que o jogo seja lançado. Até Mark Darrah, produtor executivo e pastor da franquia Dragon Age , foi recentemente transferido para a Anthem . Em junho, pouco depois da revelação de Anthem , Darrah twittou que ele não estava trabalhando no jogo. Mas as coisas mudaram. Hoje de manhã, minutos depois de termos notícias de um porta-voz da EA dizendo que o editor não quis comentar este artigo, Darrah twittou que ele está trabalhando tanto em Anthem quanto em Dragon Age - seu aparente primeiro reconhecimento público de que ele está agora no Anthem . " Anthem é o próximo, mas há pessoas trabalhando duro em ambas as franquias e estou ansioso para compartilhar mais no futuro", disse ele. O diretor criativo da série Dragon Age , Mike Laidlaw, deixou a BioWare no ano passado.

Mesmo com ambos os estúdios da BioWare, All-in no Anthem , alguns desenvolvedores expressaram ansiedades, em grande parte por causa de outros eventos de 2017. Primeiro houve Mass Effect Andromeda , um fracasso de alto perfil que desapontou os fãs na primavera passada e levou ao fechamento da BioWare Montreal, bem como Mass Effect sendo colocado no gelo . Membros veteranos da equipe Anthem ficaram entusiasmados em finalmente revelar o jogo na E3 em junho de 2017, mas um mês depois, o diretor do estúdio da BioWare, Aaryn Flynn, partiu para ser substituído por Casey Hudson. Os dois homens são bem respeitados na empresa, mas esse tipo de embaralhamento de altos executivos costuma gerar preocupação.

Então, em novembro de 2017, a raiva generalizada do jogador em relação a saques e microtransações no Star Wars Battlefront II da EA abalou toda a indústria de videogames. Pelo que eu ouvi, a controvérsia sobre o saque levou vários estúdios de videogames, incluindo a BioWare, a reexaminar seus planos de microtransações em jogos futuros. Embora os planos de microtransação da Anthem ainda estejam indecisos (e, eu ouvi dizer, só possam envolver cosméticos), a indignação deixou alguns desenvolvedores nervosos.

Mais recentemente, disseram fontes, os desenvolvedores da Anthem têm observado a raiva constante na comunidade Destiny 2 sobre o estado desse jogo. Destiny fãs de Destiny ficaram irritados com a falta de conteúdo do Destiny 2 , a má comunicação da Bungie e a persistente sensação de que o Destiny 2 é Repetindo os erros do seu antecessor . Embora fãs e especialistas tenham sugerido que a impossibilidade do Destiny 2 de capturar jogadores hardcore pode deixar uma abertura para o Anthem agarrar essa multidão, alguns desenvolvedores da BioWare expressaram preocupação de que seu jogo enfrentará suas próprias dores de crescimento, como todos os jogos dessa natureza . Os jogos de ação mais persistentes tiveram que se recuperar de lançamentos rochosos, incluindo Destiny , Diablo III e The Division . A questão é: quanta paciência a EA terá para o Anthem ?

E depois há o problema da toxicidade, já que os analistas de videogames aproveitam qualquer oportunidade para alimentar a raiva de grandes editoras. Duas pessoas que trabalharam na Anthem expressaram ansiedade para mim sobre as maneiras como alguns grandes usuários do YouTube espalharam informações equivocadas e uma retórica inflamatória sobre a EA, dizendo que isso tem um efeito desmoralizante sobre as pessoas no nível do solo. Para as pessoas que trabalham para a EA, a editora não é apenas uma mestra corporativa fria - é uma máquina complicada que, sim, está interessada em gerar receita para os investidores, mas também oferece suporte a milhares de pessoas de muitas maneiras tangíveis e intangíveis. . Pessoas próximas à BioWare, junto com muitos outros desenvolvedores com quem conversei nos últimos meses, temem que comentários de algumas das vozes mais altas do YouTube tenham eliminado as nuances e feito empresas como a EA parecerem vilões da Disney.

Se você é fã da BioWare, certamente há razões para ter esperanças. A equipe da Anthem mostrou disposição para ser transparente e se envolver com os fãs, já que o diretor de design técnico Brenon Holmes publica com frequência no Reddit para responder perguntas e compartilhar detalhes do jogo . O que vimos do jogo pareceu espetacular, mesmo que as imagens do ano passado pareçam muito bonitas para serem reais . Uma coisa é inegável, no entanto: para a BioWare, a pressão está ligada.

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1 Alan Walker

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Alan Walker. 2018. Writer: Alan Walker;Fredrik Borch Olsen;James Njie;Marcus Arnbekk;Gunnar Greve Pettersen;K-391;Corsak;Shy Martin;Magnus Bertelsen.
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Fitz And The Tantrums. 2017. Writer: Fitz And The Tantrums;Eric Frederic;Sam Hollander.
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9 (G)I-DLE

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(G)I-DLE. 2018. Writer: Riot Music Team;Harloe.
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Mark Ronson. 2018. Writer: Thomas Brenneck;Maxime Picard;Ilsey Juber;Conor Szymanski;Clement Picard;Mark Ronson;Miley Cyrus.
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ZAYN. 2018. Writer: Anthony Hannides;Michael George Hannides;Khaled Rohaim;ZAYN;Herbie Crichlow.
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Martin Garrix. 2018. Writer: Yury Parkhomenko;Aleksandr Parkhomenko;Ilsey Juber;Brian Lee;Mike Yung;Martin Garrix.
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The Chainsmokers. 2018. Writer: Andrew Taggart.
14 Clean Bandit

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Imagine Dragons. 2018. Writer: Jorgen Odegard;Daniel Platzman;Ben McKee;Wayne Sermon;Aja Volkman;Dan Reynolds.
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ZAYN. 2018. Writer: Joe Garrett;Levi Lennox;Michael Hannides;Anthony Hannides;ZAYN.
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Ava Max. 2018. Writer: Ava Max;TIX;Cirkut;Madison Love;Cook Classics.
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Seth Hills. 2018.
20 Marshmello

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Marshmello. 2018.

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