Novo estudo acalma temores de que o CRISPR poderia provocar mutações genéticas não intencionais

Kristen V. Brown 01/13/2019. 0 comments
Crispr Genetics Science

No verão passado, uma carta apareceu em um periódico científico que questionava como a tecnologia de edição de genes CRISPR realmente revolucionária e capaz de mudar o mundo realmente poderia ser. Pesquisadores descobriram que quando eles usaram CRISPR para curar a cegueira em camundongos, resultaram em não apenas alguns, mas mais do que thousand efeitos não intencionais. Essas mudanças não intencionais no DNA, eles descobriram, não foram detectadas usando métodos comuns para a verificação de efeitos fora do alvo. Isso, escreveram os autores, significava que CRISPR precisava de ajuste significativo antes de estar pronto para curar a doença nas pessoas. Ações caíram . A comunidade científica se apavorou.

Mas a reação foi rápido . Outros pesquisadores lançaram acusações de "erros descuidados" e falhas na metodologia do estudo com camundongos.

Agora, um novo artigo publicado como uma pré-impressão no site bioRxiv dá suporte à afirmação de que o estudo inicial do mouse era pouco mais do que um alarme falso. Cientistas do Instituto Wellcome Sanger, na Grã-Bretanha, recriaram o estudo e descobriram que não havia muito o que se preocupar. Em sua recreação, eles usaram controles mais rigorosos por uma questão de precisão. Os ratos que receberam CRISPR'd não tiveram uma diferença significativa nas mutações genéticas do que aqueles que não receberam o tratamento.

A possibilidade de efeitos não intencionais ainda é uma preocupação no desenvolvimento de qualquer terapia CRISPR - em janeiro, outro estudo Descobriu que o CRISPR desencadeou uma resposta imune em células humanas - mas este novo artigo sugere que talvez não seja uma preocupação tão grande quanto o proposto no último verão. (Os autores do artigo original não responderam a um pedido de comentários do Gizmodo antes da publicação).

"Este trabalho deve apoiar os esforços adicionais para desenvolver CRISPR-Cas9 como uma ferramenta terapêutica", concluíram.

Para aqueles que apostam no CRISPR como a cura para o futuro, estamos supondo que este documento é um grande suspiro de alívio. Ele ainda precisa passar pelo processo de revisão por pares, no entanto, e muito mais pesquisas precisarão ser feitas antes que as terapias CRISPR estejam prontas para o mainstream.

Atualização de 30 de março de 2018: Este estudo foi retirado.

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