Novas imagens da Mars Show InSight da NASA pousou em um local absolutamente glorioso

George Dvorsky 01/13/2019. 0 comments
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Já se passaram 11 dias desde que a InSight fez seu pouso perfeito em Marte. Novas fotos tiradas do local de pouso finalmente dão aos controladores de missão uma noção da paisagem ao redor da sonda estacionária - e os primeiros sinais são muito positivos.

Após seis anos de planejamento, US $ 814 milhões em custos de desenvolvimento e uma viagem de sucesso de 300 milhões de milhas até Marte, a chave para a NASA agora é ter paciência.

InSight pousou em Elysium Planitia, uma planície plana localizada ao norte do equador marciano, em 26 de novembro, que já parece uma eternidade atrás. Ainda não vimos muito da sonda, além de um fotografia empoeirada tomadas durante o pouso e um bom, mas imagem subjugada do entorno imediato da sonda.

Estamos finalmente no estágio, no entanto, quando os operadores da missão podem começar a desdobrar, muito lenta e metodicamente, os vários instrumentos da sonda, incluindo seu braço de dois metros de comprimento. O apêndice robótico parece estar funcionando normalmente, assim como a Câmera de Implantação de Instrumento presa ao cotovelo. Eventualmente, o braço será usado para pegar instrumentos científicos do deck da InSight, colocando-os gentilmente na superfície marciana. Uma vez que a missão esteja totalmente em funcionamento, esta ferramenta será o primeiro braço robótico a empurrar instrumentos para a superfície de outro planeta, incluindo um sismômetro e uma sonda de fluxo de calor.

Por enquanto, a Câmera de Implantação de Instrumento da InSight está sendo usada para tirar fotos do terreno ao redor da sonda. E cara, a sonda já pousou em um ponto doce. Basta dar uma olhada nesta foto:

"Hoje podemos ver os primeiros vislumbres do nosso espaço de trabalho", disse Bruce Banerdt, principal investigador da missão na NASA, em um comunicado. "No início da próxima semana, vamos imaginá-lo com mais detalhes e criar um mosaico completo."

De fato, mais imagens serão necessárias para pintar um quadro completo das novas escavações da InSight, mas esse lugar parece incrível - especialmente para uma sonda projetada para perfurar a superfície marciana. As fotografias tiradas pela sonda mostram uma superfície relativamente plana e empoeirada, livre de rochas problemáticas. Havia sempre a preocupação de que a sonda pudesse pousar em cima de uma grande rocha parcialmente enterrada. Imagine, por exemplo, se a InSight tivesse pousado em cima de uma dessas pedras no horizonte, como na foto abaixo.

O InSight possui outra ferramenta de imagem, a Instrument Context Camera, que irá olhar o terreno imediatamente ao redor e abaixo do deck do Lander. As fotos produzidas por esta câmera não serão tão bonitas, mas servirão a uma função utilitária. Infelizmente, e apesar de uma capa protetora na Instrument Context Camera, a poeira conseguiu penetrar na lente, de acordo com a NASA.

"Nós tínhamos uma capa protetora na Instrument Context Camera, mas de alguma forma a poeira ainda conseguiu entrar na lente", disse o gerente de projetos da InSight, Tom Hoffman, do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA. “Embora isso seja lamentável, isso não afetará o papel da câmera, que é tirar fotos da área em frente à sonda onde nossos instrumentos serão eventualmente colocados”.

A Nasa diz que os instrumentos da InSight podem não estar totalmente posicionados e calibrados por mais 30 a 60 dias. Um desses instrumentos, o Subsistema Auxiliar de Sensor de Carga Útil, irá coletar dados meteorológicos vitais, como a velocidade do vento e a temperatura do ar. Dito isto, o sensor de pressão da sonda parece estar funcionando, e já foi detectada uma queda súbita na pressão do ar, um possível sinal de um diabo empoeirado, disse a NASA.

De fato, a NASA está demorando deliberadamente, conforme o plano. O InSight, por exemplo, é equipado com um recurso de tal forma que qualquer leitura inesperada disparará automaticamente uma “falha”. Quando isso acontecer, o probe interromperá imediatamente as operações e aguardará que os operadores avaliem a situação e tomem as próximas etapas necessárias. Uma das razões para isso é o atraso de tempo; Dada a tremenda distância entre a Terra e Marte, leva cerca de 12,5 minutos para as instruções chegarem à sonda, então os operadores da NASA não podem trabalhar em tempo real. A Nasa diz que uma falha já foi acionada, atrasando o primeiro lote de imagens que deveriam ter sido entregues à Terra no último final de semana.

“Fizemos testes extensivos na Terra. Mas sabemos que tudo é um pouco diferente para o lander em Marte, então as falhas não são incomuns ”, disse Hoffman. “Eles podem atrasar as operações, mas não estamos com pressa. Queremos ter certeza de que cada operação que realizamos em Marte é segura, por isso definimos nossos monitores de segurança para serem bastante sensíveis inicialmente ”.

De fato, há bastante tempo, e a NASA pode se dar ao luxo de ser paciente. A missão InSight está programada para durar dois anos. Enquanto as coisas começam a funcionar, vamos saborear essas imagens notáveis ​​tiradas da superfície de um mundo alienígena.

[ NASA ]

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